Impulso tecnológico para mejorar la gestión del gobierno

TECNOLOGÍA

Expertos en informática e innovación intercambian impresiones como preámbulo al Tech Summit que se celebrará mañana en el Centro de Convenciones

martes, 12 de mayo de 2015 – 7:55 PM

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El principal oficial de informática (CIO) de Puerto Rico, Giancarlo González, presentó http://www.data.pr.gov, que tiene disponibles todos los datos estadísticos que hasta el momento han obtenido de las instrumentalidades públicas. (José “Pipo” Reyes)

¿Cómo potenciar el uso de la tecnología para transformar la economía y mejorar la gestión gubernamental?

Esa interrogante halló múltiples respuestas este martes durante un evento organizado por el Senado en el que expertos en informática e innovación de Estados Unidos y Latinoamérica intercambiaron impresiones sobre los retos que han confrontado para implantar sistemas tecnológicos de acceso a la información en sus respectivos países, sobre el uso que los gobiernos han dado a esas herramientas y las estructuras necesarias para maximizar el desarrollo de esos recursos.

El cuarto “Diálogo de Política Pública: Acceso a la información y transparencia gubernamental” sirvió de preámbulo para el Tech Summit, cuya tercera edición se celebra este miércoles en el Centro de Convenciones, en Miramar.

“Una sociedad informada tiene que tener como base un amplio acceso a datos, y este es requisito indispensable para lograr transparencia. Tanto nuestra oficina como el evento anual Tech Summit promueven una infraestructura y servicio tecnológico que impulse mayor eficiencia operacional, transparencia e interconectividad que se traduzca en mejores servicios digitales a los ciudadanos”, destacó el principal oficial de informática (CIO) del gobierno, Giancarlo González.

El funcionario estuvo acompañado en el evento por el CIO de Indiana, Paul Baltzell; por el exjefe de innovación de la Casa Blanca, John Paul Farmer; y por el CIO de la Ciudad de Panamá, Alex Neuman, quienes forman parte de los oradores invitados al Tech Summit.

González adelantó algunos de los proyectos que presentarán este miércoles como resultado de las gestiones que ha encaminado durante este cuatrienio para organizar la información que manejan diversas agencias públicas, estructurarla y hacerla accesible al público.

Entre esas iniciativas, mencionó una aplicación mediante la cual la ciudadanía podrá obtener el certificado de antecedentes penales desde un teléfono móvil o desde cualquier terminal con acceso a la internet. Durante el Tech Summit, también lanzarán una aplicación del Registro de la Propiedad que permitirá acceder en línea todas las propiedades registradas en Puerto Rico y facilitará el trámite para inscribir un inmueble en cualquier parte de la Isla de manera electrónica.

“Lo que estamos construyendo aquí se está construyendo para que escale y se implemente”, subrayó González.

Mencionó que, como parte de sus gestiones, se han consolidado sistemas de información de diversas agencias como el Departamento de Justicia, el Departamento de Transportación y Obras Públicas y la Policía, que han generado $5 millones en ahorros al gobierno.

Asimismo, presentó la página electrónica http://www.data.pr.gov, que tiene disponibles todos los datos estadísticos que hasta el momento han obtenido de las instrumentalidades públicas.

La página electrónica cuenta con información sobre el Sistema Integrado de Permisos, el catastro digital y datos del Registro de Corporaciones y Entidades. Asimismo, presenta la información organizada en subtemas, como transportación, salud, desarrollo e infraestructura, economía y finanzas, y seguridad.

“Mientras más data tenemos, mejores acciones y decisiones podemos tomar”, puntualizó el CIO de Puerto Rico.

Durante la actividad, el presidente del Senado, Eduardo Bhatia, anunció que a partir de este miércoles la página electrónica del Senado tendrá un nuevo portal para que la ciudadanía opine sobre el gasto público que debe estar sujeto a recortes, y sobre las medidas de ajuste fiscal y de reorganización gubernamental que deben implantarse. Los asesores del presidente en el área del presupuesto y los técnicos legislativos podrán evaluar desde esa página las recomendaciones ciudadanas.

On the road to a ‘gigabit island’

By : DENNIS COSTA
Edition: April 2, 2015 | Volume: 43 | No: 12

In mid-February, the Puerto Rico Broadband Taskforce, a public-private partnership, unveiled the Gigabit Island Plan (GIP), a document of nearly 100 pages that outlines a strategy to significantly increase average broadband speed and use on the island among residents and businesses.

The implications of improving local broadband speed go much further than just getting Netflix streaming quicker. For public officials, the plan’s successful implementation may give Puerto Rico the economic injection and job creation engine it needs, to the tune of $2 billion in economic activity and the creation of about 15,000 jobs, according to unofficial estimates.

The plan focuses on setting up a network of fiber-optic cables, which can transmit data at blazing fast speed. While telecommunications providers have used such cables in their own networks for years, connecting them directly to households and businesses—known as fiber-to the- home—has been almost nonexistent.

As a result, broadband speed for the island’s consumer market top at around 100 megabits per second. Fiber-optic connectivity, on the other hand, can reach a speed of one gigabit per second; a gigabit equals about 1,000 megabits.

The GIP follows efforts that have helped turn Singapore into an economic powerhouse in almost record time. Several cities across the U.S. mainland—among them Kansas City, Mo.; Cedar Falls, Iowa; Chattanooga, Tenn.; Cleveland; and Urbana- Champaign, Ill.—have successfully adopted similar initiatives.

These so-called “gigabit communities,” developed partly by the public sector and private players such as Google, have yielded benefits extending far beyond those of consumers. According to a Washington Post article published last September, U.S. cities with gigabit fiber connections report 1.1% higher per-capita gross domestic product (GDP) than cities lacking such internet speed.

Moreover, President Barack Obama’s administration recently renewed its push toward establishing additional gigabit communities throughout the country, with Obama going as far as visiting Chattanooga and Cedar Falls in January to launch a national community-broadband initiative.

“The GIP represents Puerto Rico’s true transformation,” said government Chief Information Officer (CIO) Giancarlo González. “It is a golden opportunity to strengthen the economy, increase access to healthcare and enhance education, and could even benefit the real-estate market.”

Several people agreed, among them Peter Glynn, who chairs a science & engineering department at Stanford University. “This could really have a significant impact on Puerto Rico’s growth, and would certainly be aligned with helping to create more tech-oriented spin-offs from the University of Puerto Rico and elsewhere on the island,” he said.

Javier Rúa, president of the Puerto Rico Telecommunications Regulatory Board (TRB), is also a key supporter. “The potential for new businesses and services to grow out of this initiative is tremendous,” he said. “When internet access technology changed to allow for broadband connections measured in megabits, it gave birth to services such as You- Tube, Netflix and Skype. Who knows what can be achieved once we make the jump to gigabits.”

Likewise, federal officials have emphasized the importance of establishing broadband networks with speed measured in gigabits. For example, in a January 2013 column published in Forbes magazine, former Federal Communications Commission Chairman Julius Genachowski stated: “[It] isn’t just a matter of consumer convenience…it’s essential to economic growth, job creation and U.S. competitiveness.”

Several reports support this idea. A 2011 study by research firm Strategic Networks Group found that local economic growth and secondary investments enabled by broadband expansion are 10 times those of the initial investment, and their contribution to GDP is 15 times that of the initial investment. Moreover, the U.S. Bureau of Labor Statistics recently found that jobs that depend on overall broadband availability could increase 25% by 2018.

Fiber optic to the rescue

Despite advances carried out in Puerto Rico regarding broadband availability during the last few years, particularly in the wireless telecom sector, Puerto Rico will not be able to advance further into becoming a true gigabit island unless a robust fiber-to-the-home network is put in place.

Nowadays, such connections on the island are rare, but that will change during the next five years, TRB’s Rúa said. Apart from joint public-private efforts outlined in the GIP, companies such as Critical Hub are testing the waters. In the same way that Google is deploying fiber-to-the-home in the U.S. mainland, Critical Hub is designating so-called “fiber-hoods” for its Optico Fiber offering, in which it gauges customer interest in a particular sector. If enough customers sign up for the service to justify the investment, the company carries out the fiber deployment.

Those methods are employed because setting up fiber-optic networks has proven very costly, frequently requiring breaking up roads to accommodate the cables. This has prompted federal policymakers to establish a “dig once” protocol on the U.S. mainland. The policies allow broadband-infrastructure improvements and deployment to take place alongside other public works, thereby lowering investment costs.

However, Puerto Rico offers a unique opportunity in this regard, Rúa said. “There is so much infrastructure already in place that in this case, we can implement not only a dig-once, but also a dig-zero policy.”

A new venture called, “Vía Digital,” is a prime example of this, with plans to deploy fiber-optic cables through an empty streetlight conduit running through the San Juan sectors of Miramar, Santurce, Hato Rey and parts of Río Piedras— among the most densely populated on the island. “Back in the 1990s, the underground conduit was built to connect all the stoplights in the area,” Rúa explained. “Today, the stoplights communicate with each other wirelessly, which means the conduits aren’t being used.”

The TRB has taken charge of leasing the 55,000-feet conduit to interested telecom providers, with a request for proposals scheduled in April. Government expenditures for the project will be minimal, with private companies carrying out the bulk of the investment in deploying the cables, as CARIBBEAN BUSINESS previously reported (March 12).

Another noteworthy initiative is dubbed Project ZUM. Led by the Puerto Rico Aqueduct & Sewer Authority,the venture aims to deploy cables through several sewage and aqueduct conduits.

Economic benefits galore

The economic benefits of carrying out these programs may quickly be apparent, at least when it comes to the real-estate sector. “Once the fiber-to-the-home system is in place in a specific area, property prices per square foot are estimated to increase by up to $8, while rental rates can go up by 20%,” said González, who before his role as government CIO founded a real-estate website. “In all,it can generate around $150 million in additional property value to key areas of the San Juan metro area.”

With this in mind, the CIO office is planning to hold a seminar for realtors this month to emphasize the importance of fiber-optic initiatives for the real-estate sector.

Progress already underway

The GIP represents a rare instance of continuity across successive government administrations, as the initiative is an updated version of the Puerto Rico Broadband Strategic Plan, launched by the previous Luis Fortuño administration in 2012.

Of note is that since the original plan was published, significant advances have been carried out on the island, specifically regarding broadband availability. “In 2011, no residential broadband provider was offering service at download speeds above 25 Mbps (megabits per second),” the GIP states. “In 2014, 53% of households across Puerto Rico have the choice of subscribing to broadband at speeds of 100 Mbps.”

The private sector has largely driven investment in this area, especially cable and wireless telecom providers. In particular, the aggressive deployment of next-generation mobile networks, specifically fourth-generation Long Term Evolution, has been the main factor for the island’s 99.9% mobile broadband coverage, on par with the U.S. mainland.

Broadband adoption has also improved, although it remains a challenge. For example, in 2014, about 46% of Puerto Rico’s households subscribed to broadband service, up from 31% in 2010, according to the GIP. This represents an increase of around 377,000 adults with home broadband service.

These advances have in part spurred the island’s tech industry. According to the latest data from the Planning Board, the local information sector has had an annual growth rate of 3.8% and accounted for $2.6 billion in economic activity in 2013, roughly 2.5% of Puerto Rico’s GDP.

Tackling adoption

However, one key challenge facing GIP supporters is the issue of adoption; namely, not enough people are signing on to broadband because they are unaware of the benefits. “While expanded access and enhanced investment in broadband infrastructure is encouraging, without corresponding broadband adoption among Puerto Rico consumers and businesses, further build-out could be deterred,” the GIP states.

The TRB has already taken steps to address the issue, particularly among seniors, by holding workshops in 33 of the island’s 78 municipalities. Rúa revealed the workshops have been successful, to the point that the TRB plans to expand the initiative’s scope in the coming months.

Several legislative bills under discussion could also pave the way, the officials said. Chief among these is Senate Bill 873, which would require the Education Department to include the availability of a textbook e-book (short for “electronic book”) license along with the physical book itself.

“Public school students aren’t allowed to bring their textbooks home to do assignments,” González explained. “If students are able to access an e-book version of the textbook online at home, it would prompt their parents to subscribe to broadband services.” According to unofficial estimates, implementing this measure could yield savings of up to $250 per student annually.

“Another measure that could raise awareness on the need for ultra-fast broadband is to create an economic indicator that could accurately measure its impact on the island,” Rúa said.

Raquel Noriega, vice president of public policy at U.S.-based nonprofit Connected Nation, added that Puerto Rico could pioneer the adoption of this economic indicator on the global stage. “The island has certain advantages that would allow for an easier measurement process. For example, Puerto Rico is connected to the rest of the world by only seven submarine cables,” she said.

Most importantly for Rúa, the development of an economic indicator would bring Puerto Rico closer to becoming a bedrock for a long sought after, knowledge-based economy. “Puerto Rico keeps talking about cement sales as an indicator of economic development,” he said. “It’s time we embrace the digital economy and all that it can bring to the island. We aren’t talking about a finite resource such as land, but about the internet. As an economic resource, it has no limits,” he added.

Nuevo inventario digital de todas las propiedades en Puerto Rico

Por: NotiCel

Publicado: 22/10/2014 06:32 pm

El Centro de Recaudaciones de Ingreso Municipal (CRIM) presentó el miércoles una nueva herramienta, que permitirá a la ciudadanía acceder al inventario de todas las propiedades en Puerto Rico. El catastro digitalprovee a los usuarios información como el valor tributable de la propiedad y quiénes son los colindantes, además de las zonas inundables, bosques y zonas históricas.

(Josian Bruno/Archivo NotiCel)

Para ver el mapa base catastral, lo primero que debe hacer es visitar el portal del CRIM y seleccionar la opción de Catastro Digital al final de la columna izquierda. El mapa cuenta con una foto área de Puerto Rico, que se tomó en 2010, aunque se supone que la información sea actualizada con los planos de agrimensura y modificación de parcelas contínuamente.

El catastro describe cada predio urbano con sus límites, dimensiones y colindancias, y si se trata de un solar edificado o no edificado. Si está edificado, provee información básica de la edificación. La nueva herramienta fue trabajada enteramente por el personal de cartografía, aseguró el director ejecutivo, Víctor Falcón Dávila.

(Fotocaptura del portal del catastro digital del CRIM)

Para manejar la información, el portal tiene un sistema que permite la búsqueda a través de la entrada de número de catastro, número de parcela, número de parcela de procedencia o dirección física. La búsqueda por dueño de la propiedad está restringida hasta el momento para uso del personal.

Para hacer su búsqueda, solo tiene que pulsar en el icono de los binoculares, que se encuentra en la parte superior del portal. Esa ventana le permitirá, además, seleccionar la distancia en pies, millas, metros o kilómetros para ver el listado de todos los colindantes en ese radio.

El portal contiene también una lista de nuevas capas de información, que las personas pueden seleccionar a mano derecha. Incluye información cartográfica de bosques y reservas, zonas históricas, zonas inundables, calificación del territorio, clasificación del territorio, valor tasado de la propiedad y estructuras. Estas las puede interpretar siguiendo la leyenda, que se encuentra también a mano derecha.

“Lo que buscamos con este nuevo portal es aumentar la eficiencia en los procesos de segregación y por ende en la tasación, lo que redundará en un aumento en la captación de impuestos sobre la propiedad inmueble”, destacó Falcón Dávila.

Agregó que esta herramienta será útil en las áreas de planificación, desarrollo económico y social de Puerto Rico, en el desarrollo de obra pública y para la protección del medioambiente.

Economía verde: el poder del consumidor

19-julio-2014

Aprenda a identificar los logos o llamados “green labels” y su veracidad. Así usted podrá tomar una decisión responsable al seleccionar un producto amigo al ambiente o a su salud.

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Cuando compre un producto busque los “green labels” o etiquetas verdes, la manera de identificar productos que cumplen con las regulaciones, estándares o programas de agencias gubernamentales y/o entidades que verifican sus reclamos. (Suministrada)

Por Sofía Muñoz Puig / Especial para Construcción

¿Sabía que al comprar un inodoro está contribuyendo a desperdiciar 300 galones o más del agua al año? ¿Sabía además que al comprar un mueble o puerta de madera podría estar respirando tóxicos por meses o años?  ¿Cómo saberlo? Si aprende a identificar los logos o llamados “green labels” y su veracidad, está en usted el tomar una decisión responsable al seleccionar un producto amigo al ambiente y/o a su salud. “¿Cómo puede hacer la diferencia a la hora de comprar? En cada selección que hace toma una decisión que mueve al mercado, a la industria en una dirección. Aunque las agencias de gobierno están alertando y educando al público, la última palabra la tiene el consumidor”, afirma la arquitecto María Cristina Peña-Carro, profesional autorizada LEED, de la firma Boreas Arquitectos+, a quien entrevistó Construcción y quien nos ayudó a identificar productos amigables al ambiente y a la salud.  ¿El veredicto? Hay cantidad de productos de ferretería, cocinas, baños, construcción, decoración limpieza y mantenimiento, enseres y equipos que incluyen en sus etiquetas logos o información que les identifican como verdes o ecoamigables. Estos reclamos de las marcas son, en algunos casos, corroborados por entidades fidedignas, algo que puede confirmar el consumidor si sabe verificarlo.  Los “green labels” o etiquetas verdes son la manera de identificar productos que cumplen con las regulaciones, estándares o programas de agencias gubernamentales y/o entidades que verifican sus reclamos. También están en cumplimiento bajo estándares de, por ejemplo, el EPACT (Energy Policy Act 1992), que promueve la reducción del consumo de energía y agua en los productos. Hay productos con etiquetas verdes cada vez que usted va de compras pero quizá pasan desapercibidos por falta de conocimiento. “Si son asequibles al consumidor y, muchas veces a su bolsillo (mientras más estrictos los estándares, más costosos son), ¿por qué no escogerlos?”, sugiere la arquitecto.  Mercado creciente y confuso La buena noticia es que el mercado se está transformando, en parte, gracias a consumidores conscientes. Sin embargo, hay una cantidad cada vez mayor de etiquetas verdes dirigidas a captar su atención, pero “no siempre son honestas”.  “Aquí es donde el consumidor tiene que estar alerta. Ojo con las hojitas, flores, arbolitos, animalitos de los empaques… porque hay casos en los que el manufacturero quiere parecer responsable con el ambiente e invierte dinero en mercadear esfuerzos a favor del ambiente que podrían ser falsos”, destaca Peña-Carro. Este tipo de mercadeo engañoso es lo que se conoce como “Greenwashing”. Cómo evitar el “Greenwashing” En nuestro mercado el gobierno federal liderado por la EPA (Environmental Protection Agency) junto a entidades nacionales de estándares, como ANSI, trabajan constantemente en conjunto para determinar estándares ecoamigables para productos. Además, hay organizaciones estatales, internacionales o de grupos voluntarios, que establecen estándares para regular aspectos particulares como, por ejemplo, el FSC (Forest Stewardhip Council), dedicado a velar por el manejo responsable de bosques y a regular condiciones de trabajo justas.  Gracias a estos estándares existen entes terceros o “third-parties”, ajenos y desinteresados, que verifican los productos de los fabricantes a base de estas regulaciones o estándares ya establecidos. El ente tercero, por ende, verifica cumplimiento e identifica los productos como “verdes” utilizando sus propias etiquetas. Los entes terceros son muy importantes pues confrontan el “greenwash” que los fabricantes y la industria generan. Etiquetas Verdes Fidedignas Generalmente los mejores logos verdes (“eco-labels” o “green labels”) son aquellos que indican que una organización certificadora, independiente o de inspección (“Third-Party”) ha verificado que sus productos cumplen consistentemente con estándares de protección ambiental y/o justicia social. Es importante verificar que lo que reclama la etiqueta y la compañía es cierto.  Lo ventajoso de una etiqueta verde es su gráfica. Vivimos en una sociedad cada vez más visual, por lo tanto solo requiere que el consumidor se familiarice con estos “logos” para saber que está tomando una decisión informada. A continuación, una valiosa guía preparada por la arquitecto Peña-Carro para ayudarte a tomar una decisión sabia a la hora de ir de compras.  Para información: www.boreasarquitectospr.wix.com/info o 787-975-2095. Una industria en crecimiento y cambio Las etiquetas verdes seguirán proliferando y es importante como consumidor hacer la asignación e investigar cada vez que ve una etiqueta nueva, al igual que hace con los alimentos al buscar en sus etiquetas el número de calorías o la grasa. *Referencia: World Resources Institute, Big Room Inc. – Demuestran la cantidad de “etiquetas verdes” que existen en el mundo. El vocabulario de estos productos también es cada vez más técnico y las agencias y organizaciones internacionales buscan estandarizar términos como: biodegradable, eco-amigable, sostenible, “carbon neutral”, “Net-Zero”, “child labor”, “carcinogen”, etc. La tecnología y las agencias ya tienen varios instrumentos para ayudarnos a estandarizar estos términos. La consultora de LEED menciona a continuación algunos de los recursos que pueden ayudarte en tu investigación. Portales: Productos verdes y enlaces – EPA –http://www.epa.gov/greenerproducts/related/index.html Informativo – Consumer Reports – www.greenerchoices.org   Productos Libres de Crueldad a Animales – PETA –http://features.peta.org/cruelty-free-company-search/index.aspx Apps: Definiciones y términos – Consumer Reports – “Eco-Labels” Productos de Belleza Tóxicos – Think Dirty – “Think Dirty Shop Clean”

Impulso aeroespacial a la economía de Puerto Rico

26-abril-2014

El gobierno local, el gobierno federal e importantes empresas están acogiendo el abarcador plan “Ecosistema Aeroespacial de Puerto Rico”.

Foto Principal

(Shutterstock.com)

Por Nelson Gabriel Berríos / Especial para Construcción

Un “Sky City” en un Puerto Rico inmerso en la industria aeroespacial le sonaba a algunos que escuchaban la propuesta como una película de ciencia ficción. Pero, tras el reciente acuerdo con la multinacional Lufthansa para reparación y mantenimiento de aviones en la Isla, todo indica que ya el cielo no es el límite.

El gobierno local, el gobierno federal e importantes empresas están acogiendo el abarcador plan “Ecosistema Aeroespacial de Puerto Rico”, que desde agosto del 2013 había estado impulsando el Puerto Rico Construction Cluster (PRCC) con la Asociación de Industriales. Este plan incluye, entre otras cosas: construir la ciudad tecnológica Sky City en Roosevelt Roads, que se une en un corredor tecnológico desde otro Sky City en la base Ramey de Aguadilla; reavivar la industria de la construcción en la Isla y detener la emigración de profesionales boricuas.

“Acabamos de realizar dos viajes a Washington, uno para hablar con (la compañía de asesores) Manchester Trade y el segundo invitados por el Task Force de Casa Blanca para reactivar la economía de Puerto Rico. El resultado fue excelente. Se presentó el plan de recuperación económica de Puerto Rico basado en la industria aeroespacial como industria primaria. La acogida fue muy buena”, dijo Arnaldo Soto, presidente del PRCC. El PRCC es una institución privada, originalmente de la Asociación de Contratistas Generales y ahora aliada de la Asociación de Industriales, que realiza estudios y propuestas para atender problemas de la economía boricua y de la construcción.

Un corredor aeroespacial

El plan “Sky City” consiste en proyectar a Puerto Rico como un corredor tecnológico aeroespacial que va desde el área de Ramey en Aguadilla, donde ya opera la compañía Honeywell Aerospace y estará Lufthansa, hasta los terrenos de Roosevelt Roads, donde se sugiere construir una “ciudad inteligente” con fábricas de tecnología aeroespacial, así como de investigación y desarrollo de ciencias vivas. Este Sky City de Roosevelt Roads se usaría para manufactura de satélites y piezas de aviones, lanzamiento de satélites, operación de mantenimiento y reparación (MRO) de aviones pero también incluye hoteles, viviendas, escuelas, un hospital, y el manejo del puerto y el aeropuerto.

Entre un punto y otro, de Aguadilla a Ceiba, el plan Sky City contempla múltiples áreas de desarrollo y generación de empleos pues se pretende que las diversas empresas aeroespaciales que vendrían a la Isla (y otras que podrían surgir aquí) utilicen muchas importantes instalaciones existentes de farmacéuticas que hoy están vacías. Asimismo, se entrenará en la especialidad aeroespacial a ingenieros y técnicos en universidades desde la Universidad de Puerto Rico en Mayagüez, la nueva Escuela de Aeronáutica y aeroespacial de la UPR en Aguadilla hasta colegios técnicos especializados y en otras universidades de la Isla que ya están enseñando carreras vinculadas a las industrias aeronáutica y aeroespacial.

El plan, aunque le restan muchas piezas por engranar y debe encarar la competencia de industrias aeroespaciales emergentes en lugares como California y Texas, luce bien encaminado. Ha habido conversaciones con compañías gigantes como Boeing que está interesada en que empresas de sus subcontratistas vengan a Puerto Rico, para aprovechar las ventajas contributivas, logísticas, económicas (pues las fábricas vacías han bajado de precio) y de abundancia de personal especializado (ingenieros y técnicos) que tiene la Isla.

“Despertamos en nuestro viaje el interés de compañías privadas. Estamos esperando confirmación de unos inversionistas, hay unos de India que van a venir a ver las fábricas de farmacéuticas que tienen la tecnología de “clean room”, cuartos sellados ultralimpios, que estas compañías los pueden convertir para desarrollar componentes científicos. Ya están construidos en las fábricas de aquí y van a venir a verlas”, dijo por su parte Ramón Antonio Sánchez, director ejecutivo del PRCC. Al viaje para presentar Sky City en Washington los acompañó, entre otros, Antonio “Tito” Colorado, asesor del secretario de Desarrollo Económico Alberto Bacó.

Las oportunidades de desarrollo

Soto recalcó que aunque comúnmente se utilizan indistintamente, las industrias aeronáutica y aeroespacial son diferentes pues en la primera se trata de aviones y en la segunda consiste mayormente en vuelos verticales, de satélites y cohetes que se lanzan al espacio. Aunque hay también ahora lanzamientos horizontales de satélites.

“Hay una compañía en California que se llama Skybox Imaging en el que los satélites son del tamaño de dos libros. Un lanzamiento de ellos lleva como 10 satélites. Es una red de satélites del tamaño de una caja de galletas Sultana. Ellos lo lanzan hasta de un parking. Es otra cosa. Estamos hablando del espectro completo de lanzamientos”, comentó Sánchez.

Las áreas de oportunidad de negocios para Puerto Rico en estas industrias son las siguientes: el lanzamiento de satélites comerciales; la manufactura de satélites comerciales; el mantenimiento y reparación de aviones (MRO) para lo que el gobierno local ya aprobó una ley; el mercado de seguros conocido como cautivas en el que compañías aeroespaciales que sean dueñas de esas empresas en Puerto Rico les provean los seguros a sus propias matrices, para lograr economías y, por último, combinar a las compañías aeroespaciales con las farmacéuticas para hacer investigación en el espacio.

“Ahora mismo haces ‘research and development’ no solo en farmacéuticas sino en el área aeroespacial, en cero gravedad. Ya la estación espacial internacional está empezando a trabajar con virus. La idea es poder hacer investigación en el espacio de medicinas. Si en Puerto Rico nos insertamos en esa industria, ahora, no esperar a que lo hagan en otros lugares para entonces entrar, pues nos podemos desarrollar en esa área de investigación en el espacio”, indicó Soto.

Ventajas de Puerto Rico

Al exponer el plan Sky City en Washington, Soto y Sánchez plantearon las ventajas que tiene Puerto Rico para las compañías aeronáuticas y aeroespaciales que pudieran traer su negocio a la Isla. Entre estas la localización cerca del Ecuador es muy buena para lanzar satélites, en particular lanzamientos horizontales con globos, como los que está haciendo Google para llevar una red intenacional de señales de celulares. Estos globos con satélites se quedan por 100 días en la estratósfera y luego se bajan para subir otros. Puerto Rico está en una posición privilegiada para lanzarlos desde aquí, dijo Sánchez.

Puerto Rico tiene también siete millones de pies cuadrados de fábricas vacías. Según Soto, estas fábricas de farmacéuticas vacías se parecen mucho a las regulaciones que se necesitan para hacer satélites.

Otras ventajas son los incentivos contributivos del gobierno para atraer compañías aquí, muy competitivos con otros lugares. El hecho de estar bajo la jurisdicción de Estados Unidos también es importante pues por el Tratado de Reducción de Armas mucha de la tecnología aeroespacial no se puede utilizar fuera de la jurisdicción estadounidense pero aquí en la Isla sí se podría.

Igualmente, los recursos humanos están, con la enorme cantidad de ingenieros puertorriqueños que produce la isla. “Ahora mismo hay 3,000 ingenieros puertorriqueños en United Technologies, en todo Estados Unidos, que es más gente que en Maricao”, comentó Sánchez. En la NASA hay miles más. Ese caudal de profesionales boricuas, que cada año aumenta con los nuevos egresados de universidades boricuas, no tendría que emigrar si se atraen esas compañías a la Isla. Igual es abundante el personal técnico, como electricistas, que están entrenando los colegios técnicos ahora para el sector aeroespacial.

Un panel con los industriales

El tema aeroespacial está cobrando tal fuerza que será el primero a discutir en un panel en la próxima Cumbre de Competitividad que auspicia la Asociación de Industriales el próximo 30 de abril en el Hotel Condado Plaza Hilton.

“La cumbre va a tener un panel de la industria aeroespacial. Nosotros entendemos que es un mercado en el que podemos competir porque somos la jurisdicción más cercana al Ecuador que tiene Estados Unidos. Eso unido al corredor tecnológico y de recursos humanos en áreas técnicas nos da un posicionamiento, que en efecto puede determinar que ese segmento aeroespacial y de aeronáutica pudieran ser los grandes protagonistas de la economía puertorriqueña”, dijo por otro lado Rodrigo Masses, vicepresidente de la Asociación de Industriales, que también acompañó a Sánchez y a Soto en la misión de la PRCC a Washington.

Feria Verde: promueve la educación ambiental

22-marzo-2014

Feria Verde Puerto Rico se celebrará el 5 y 6 de abril, de 10:00 a.m. a 6:00 p.m., en el Parque Central de San Juan.

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Frey Vielma y Gerardo Bosch, productores del evento Feria Verde Puerto Rico. (Foto por Gabriel López Albarrán / GFR Media)

Por Maricarmen Reguero / Especial para Construcción

Inspirado en las Ferias Verdes que se llevan a cabo en países como México, España, Costa Rica y Chile, Feria Verde Puerto Rico se celebrará el 5 y 6 de abril, de 10:00 a.m. a 6:00 p.m., en el Parque Central de San Juan.

Feria Verde, un evento familiar abierto al público en general, busca concienciar acerca de la importancia del cuidado del medio ambiente a través de la exposición de productos dirigidos a la conservación de los recursos naturales, la ecosustentabilidad, energías renovables y ahorro de energía y agua, entre otros temas relacionados, además de conferencias impartidas por expertos en estas ramas.

Esta es la primera feria ecosustentable que impactará tanto al sector público como el privado, buscando resultados alentadores que motiven a todo público a la búsqueda de soluciones saludables para el medio ambiente, a través de la presentación de un espacio de exhibición y diálogo donde se presentan iniciativas de negocio, comercio, inversión y tecnología en la lucha contra el cambio climático.

ESPACIO PARA LA CONSTRUCCIÓN SUSTENTABLE 

En Feria Verde también habrá exposición para la construcción sustentable, una que ha ido ganando espacio en el mercado y así lo seguirá haciendo, ya que la preocupación por el medio ambiente es una prioridad a nivel global, por lo que resulta importante que las empresas dedicadas a la construcción tradicional colaboren cada vez más con aquellas que trabajan con materiales sostenibles, por lo que en este evento se ha buscado que se conozcan entre sí y así dar a conocer las propuestas de todas las empresas. De hecho, el 40% de todas las emisiones de bióxido de carbono (CO2), que ocasionan el cambio climático, provienen del diseño, construcción, operación y mantenimiento de edificios.

“Feria Verde Puerto Rico nace para responder a la necesidad que hay en el país de desarrollar e implantar proyectos a largo plazo que impacten positivamente nuestra sociedad y promuevan una vida balanceada y saludable. Proponemos acercar tanto a ciudadanos como visitantes a la ecología, el reciclaje, la vida saludable y las energías renovables, concientizando sobre cómo promover el bienestar. En Feria Verde se proveerán herramientas que buscan ayudar a modificar hábitos y tendencias y proveeremos soluciones específicas a los retos en defensa al medio ambiente. Como un beneficio secundario, pero muy importante, está el ahorro de dinero por parte de empresas y familias a través de la consevación de energía, algo muy útil en los tiempos que estamos viviendo”, indicó Frey Vielma, propulsora del evento.

ACTIVIDADES PARA TODA LA FAMILIA

Los asistentes a Feria Verde Puerto Rico podrán aprovecharse de una gran gama de charlas educativas con temas dirigidos en su mayoría al mejoramiento del planeta Tierra y el ahorro de energía, por ejemplo: el cambio climático, reciclaje, manejo de residuos, uso de composta y huertos caseros, entre otros. Las agencias gubernamentales encargadas de la protección del medio ambiente de la Isla también jugarán un papel importante en el evento, ya que impartirán charlas y orientarán a los visitantes de forma amena, con juegos para niños dirigidos al reciclaje y la conservación y recorridos por el mini bosque con especies de árboles y animales puertorriqueños.

“Comprometidos con nuestro nombre, durante el evento los visitantes tendrán la oportunidad de llevar sus desperdicios reciclables a las diferentes estaciones que se ubicarán en el Parque, igualmente intentando que toda la basura generada durante el evento se recicle”, añadió Vielma. Se espera que alrededor de 15,000 personas visiten la feria.

De la misma forma, Feria Verde busca crear un balance entre entretenimiento, educación y exposición de productos, por lo que contará con presentaciones musicales a cargo de Roy Brown, un espectáculo ecológico con los Ecoquids, creación de huertos caseros con Douglas Candelario, charlas sobre la importancia de la reforestación y conservación de los recursos naturales, lectura de cuentos para niños, juegos, manualidades, clases de yoga, zumba, X-co, aeróbicos y clínicas de salud y nutrición.

Para más información puede llamar al 787-793-8282 o al 939-243-4610. Feria Verde es un proyecto producido por Gerardo Bosch para UP Productions.

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