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Patrimonio fascinante de la ciudad amurallada

15-febrero-2014
La forma en que se ha logrado conservar y remozar la ciudad capital debe ser orgullo de todos los puertorriqueños.
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El Viejo San Juan tiene la maravilla de ser una ciudad patrimonial que ha sido residida constantemente desde 1521, cuando fue fundada por Juan Ponce De León. (Foto por Rosario Fernández)

Por Nelson Gabriel Berríos / Especial para Construcción

 Lo genial de nuestro San Juan histórico  es que es vibrante. A simple vista si caminamos San Juan tenemos arquitectura visible desde el siglo 16 hasta el presente. Tampoco es una ciudad museo, es una ciudad vivida”, plantea, con el entusiasmo de quien admira las huellas del tiempo, la arqueóloga puertorriqueña Aida Belén Rivera Ruiz.

La forma en que se ha logrado conservar y remozar la ciudad capital debe ser orgullo de todos los puertorriqueños, a juicio de Rivera Ruiz, graduada de arqueología histórica y conservación patrimonial.
“La primera reglamentación fue un documento de dos páginas en los años 50 por Ricardo Alegría. Crecimos un reglamento más formal, con varias enmiendas, en el 90 por el trabajo del Instituto de Cultura y la Oficina de Preservación Histórica. Se levantó un inventario total del Viejo San Juan”, recordó Rivera Ruiz.
La misión de estas reglamentaciones es clara: “que aquello con valor patrimonial se conserve, pero dentro de unos parámetros reales para poderlo vivir. Si no dejamos que crezca, entonces se convierte en ciudad fantasma”, comentó Rivera Ruiz. Puso el ejemplo de que se empezó a permitir que las casas crecieran hacia arriba, pero tenían que ser retranqueadas, es decir la segunda planta de una casa no podía estar alineada con la de abajo. Se construye unos pies más atrás para que se vea la huella histórica. “Que lo nuevo se distinga de lo viejo” es la idea, explicó.
Rivera Ruiz señala que el Viejo San Juan tiene la maravilla de ser una ciudad patrimonial que ha sido residida constantemente desde 1521, cuando fue fundada por Juan Ponce De León. Además tuvo presencia indígena al menos en dos puntos, en Puerta de Tierra y en la parte alta donde está el Convento de los dominicos. San Juan, comenta la arqueóloga, es una isleta construida sobre un promontorio de piedra caliza, con ojos de agua fresca, tenía una topografía constante, el oceáno y agua fresca, todas las condiciones de un buen lugar para vivir, que aprovecharon en su momento los taínos y luego los colonos españoles.
Las edificaciones como El Morro, San Cristóbal, el Palacio de Santa Catalina (La Fortaleza), Casa Blanca, el cuartel de Ballajá son testigos de una historia que incluye a lo largo de siglos ataques piratas, de ingleses, holandeses y en el 1898  la Guerra Hispanoamericana.
En un lugar de tanta historia en sus murallas y adoquines, el Viejo San Juan “funciona como un barrio pequeño, como un pueblo. Todavía se hacen deliverys. Es la idiosincrasia de gente de pueblo. Es fascinante y por ese encanto en parte es que el precio de venta las residencias del Viejo San Juan se ha mantenido”, señala Rivera Ruiz.
La arqueóloga opinó que todavía se puede hacer mucho más en San Juan. Piensa que es importante que todos vayamos a San Juan a caminar por esos adoquines, a admirar las casas y cuando veamos ruinas, exijamos como ciudadanos que nuestra primera ciudad atienda esos problemas para expropiarlas. “San Juan es fascinante” y hay que mantenerlo así, concluyó.

09-noviembre-2013

Mi Casa Propia cobra nuevo impulso

Una vez se apruebe un proyecto de ley que lo flexibiliza para que los compradores de viviendas se puedan acoger a este y a la vez cualificar para un financiamiento por FHA.

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Rafael “Tatito” Hernández, representante a la Cámara. (Archivo / GFR Media)

Por Nelson Gabriel Berríos / Especial para Construcción

    El programa Mi Casa Propia debe cobrar un mayor impulso en las próximas semanas, una vez se apruebe un proyecto de ley que lo flexibiliza para que los compradores de viviendas se puedan acoger a este y a la vez cualificar para un financiamiento por FHA. Esto puede representar un nuevo atractivo para las ventas de casas antes de fin de año.
“Antes del 14 de noviembre, cuando se acaba la sesión, el proyecto va a estar aprobado en ambos cuerpos. Este proyecto va en fast track, en colaboración con el Ejecutivo, para que el gobernador lo firme antes  que culmine el mes. La agenda de nosotros es liquidar los $15 millones de incentivos de Mi Casa Propia en diciembre”, aseguró el representante Rafael “Tatito” Hernández, autor del P. de la C. 1548, que incluye enmiendas a Mi Casa Propia y que acaba de radicar esta semana. Con Mi Casa Propia un comprador puede recibir una ayuda para el pronto del hogar de hasta $6,000 en una casa de $200,000 o menos.

Hernández atendió así una inquietud de la industria hipotecaria y de José Sierra, director ejecutivo de la Autoridad para el Financiamiento de la Vivienda (AFV) en el sentido de que una restricción que tenía el programa Mi Casa Propia impedía que quienes se acogían a este cualificaran para financiar sus viviendas al interés más bajo de FHA. No muchos se acogían a Mi Casa Propia pues el 70% de las hipotecas que se generan en la Isla son por FHA. La restricción del programa local consiste en que los compradores que tenían la ayuda  no podían vender su casa en 10 años y los reglamentos del Departamento de Vivienda federal (HUD, por sus siglas en inglés) requieren que las ayudas estatales a los compradores deben ser un regalo total, sin tranquillas para un repago posterior.
Sierra, quien había hecho gestiones con HUD para explicar el por qué de esa restricción, recibió el pasado viernes 1 de noviembre una carta en la que esta agencia federal  planteó que la única opción para acoger el programa para los préstamos FHA era eliminarle a los compradores ese requisito de no vender. Y ante esto, Sierra le llevó el borrador de un proyecto al representante Hernández, quien rápidamente lo radicó, en coordinación con el representante Carlos Vargas Ferrer, presidente de la Comisión de Vivienda de la Cámara.
“Aquí lo importante es que, por una cuestión técnica, no podemos parar el crecimiento del país. Y estas cosas hay que hacerlas ágiles, rápidas y sin titubear, porque el titubeo le hace daño al mercado”, planteó el representante Hernández. El legislador también anunciará próximamente los detalles para implantar  un programa, de un proyecto de su autoría ya aprobado el pasado cuatrienio, que permitirá que un comprador reciba una hipoteca de hasta un 103% del valor de la residencia y puede usar el dinero extra para el pronto.
El senador Jorge Suárez, presidente de la Comisión de Hacienda del Senado, indicó por su parte que cuando el proyecto cameral llegue al Senado se atenderán a la mayor brevedad  y se le dará paso para poder contribuir a expandir el mercado de la vivienda en la Isla.
El director de AFV, por otro lado, explicó que de los $15 millones del programa Mi Casa Propia solo se han utilizado $4.9 millones, para 1,353 casos, desde que comenzó en junio. “La expectativa de nosotros era que se usaran $2.5 millones mensuales y el promedio ha sido solo $1.4 millones. Esto es $1.1 millones y 300 casos mensuales menos de lo que queríamos”, explicó Sierra, de AFV.
“Con este cambio (del proyecto del representante Hernández) esperamos que el programa Mi Casa Propia se mueva más. También,  ante el evento que hay de nuevas restricciones federales en enero (para cualificar a compradores de viviendas que no tengan deudas por más de 43% de sus ingresos) está la  posibilidad de que se adelanten compras de viviendas y diciembre sea un mes de mucha acción hipotecaria”, explicó Sierra. Una vez se acaben los $10 millones restantes en fondos de Mi Casa Propia, Sierra confía que el nuevo programa de financiamiento de 103% del costo de la vivienda continuará ayudando en forma permanente a la industria.
Sierra también comentó sobre otro proyecto de ley que estuvo contemplándose esta semana en el Capitolio, al que Hacienda se opuso. Se trata de un programa que se estaría creando con fondos privados. Va dirigido a que la industria bancaria, tanto bancos comerciales como bancos hipotecarios, aporten a este fondo de incentivos económicos para los compradores de vivienda. A lo que se opuso Hacienda es a que la aportación de estos bancos al fondo de ayuda sería a cambio de 100% de incentivos contributivos por la cantidad que aporten. Sierra entiende la posición de Hacienda y se están negociando que tal vez haya un incentivo contributivo menor para las empresas, entre otras opciones. El fondo común lo administraría la AFV, en colaboración con una Junta integrada por representantes de la banca privada y funcionarios gubernamentales como el secretario de la Vivienda.

Temporada Huracanes 2013

27-julio-2013

Precaución ante la temporada de huracanes 2013

La temporada de huracanes del 2013 comenzó oficialmente el 1 de junio y se extiende hasta el 30 de noviembre.

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Imagen de satélite de Chantal al sur de La Española. (Foto cortesía de la NASA)

Por Ada R. Monzón / Especial para Construcción

Este lunes, 29 de julio da comienzo el evento de Huracanes y Casa Segura 2013 en Plaza Las Américas, justo cuando inicia el pico de la temporada de huracanes. Y es que reconocemos que en estos momentos, todo Puerto Rico, desde los que residen en las zonas inundables, en una casa en la montaña o en un apartamento en la ciudad, tienen que estar listos para enfrentar cualquier amenaza atmosférica. 

Es ahora que necesitamos tener la información clara, correcta y precisa para poder protegernos en caso de que se emitan avisos de tormenta y huracanes, y no ocurra confusión.

HIPERACTIVA LATEMPORADA DE HURACANES 2013

Esta temporada de huracanes está más activa de lo normal, sobre todo en el Caribe. No hay forma de saber si Puerto Rico será azotado o no en esta temporada de huracanes, o si algún huracán de categoría mayor pasará sobre la Isla. Sin embargo, a continuación verán las señales científicas que sugieren que el 2013 será un año de una o varias amenazas para Puerto Rico y el Caribe:

1. Altas temperaturas del Océano Atlántico: La franja principal de desarrollo ciclónico, que incluye desde la costa oeste de África hasta las Antillas Menores, tienen desde hace varios meses temperaturas del agua por encima de lo normal. Cualquier fenómeno robusto que encuentre las condiciones adecuadas para desarrollo en la atmósfera, recibirá el apoyo del océano con exceso de calor. Esta zona es donde se forma la mayoría de los ciclones tropicales que afectan o azotan a Puerto Rico.

2. Ausencia del fenómeno de El Niño: En la región del Pacífico, hay un fenómeno Neutral y una ausencia de El Niño. Esto implica la ausencia de vientos cortantes, por lo que los vientos en la atmósfera del Atlántico no serán impedimento para el fortalecimiento y desarrollo para huracanes de mayor intensidad. Se espera que Neutral prevalezca en los meses de agosto, septiembre y octubre, con un 57% de probabilidad.

3. Debilidad de los vientos alisios: La debilidad del sistema de Alta Presión del Atlántico se ha notado en la presión general y en la poca capacidad que ha tenido el viento de impulsar eventos de polvo del Sahara. Es normal que estos eventos comiencen desde abril, pero no ha sido hasta junio que este particulado pudo llegar desde África. Mientras más débil es el viento de las corrientes de aire, mayor es la oportunidad de formar ciclones tropicales.

4. Estamos dentro de ciclo natural de alta actividad ciclónica: Desde el 1995, el Atlántico está bajo un ciclo natural de la atmósfera que se le conoce como la Oscilación Multidécada del Atlántico. Este es un ciclo que dura de 15 a 30 años y aún está una fuerte vaguada monzónica que surge desde África hasta el Atlántico y que actúa como foco de origen para los ciclones tropicales.

Para Puerto Rico, los Dr. Klotzbach y Dr. Gray predicen que la posibilidad de que un ciclón tropical se ubique dentro de 50 millas de las costas de Puerto Rico puede ser 50% de probabilidad de impacto de una tormenta, 26% de un huracán y 8% de un huracán intenso. Las probabilidades promedios son de 33% de ser impactado por tormenta, 15% de un huracán y 5% de un huracán intenso. 

Es hora de pensar en nuestro plan familiar y el plan de acción. La temporada de huracanes del 2013 comenzó oficialmente el 1 de junio y se extiende hasta el 30 de noviembre.

EL ASPECTO SOCIAL DE LAS EMERGENCIAS

La realidad es que cada temporada de huracanes presenta retos diferentes y cada fenómeno pone a prueba nuestro conocimiento y preparación. Este año, con la activa temporada de huracanes y la situación económica que vivimos, el sentir general es que pocos están invirtiendo en fortalecer sus hogares a efectos de vientos o del agua y hay menos esfuerzos a dar mantenimiento a propiedades o infraestructura. 

Ahora bien, ¿Puerto Rico está preparado para esta temporada de huracanes? La respuesta está en cómo enfrentamos las emergencias y cuánto estamos haciendo para evitar los daños que pueda ocasionar cualquier amenaza atmosférica. 

Como País tenemos una gran vulnerabilidad. Nuestra ubicación geográfica en el Atlántico y sobre la Placa del Caribe, junto a nuestra topografía, nos hace vulnerables a huracanes, inundaciones, derrumbes, terremotos y tsunami. Tenemos un 47% de la población de la Isla (según datos de FEMA) viviendo en zonas inundables y los problemas de inundaciones son recurrentes en sectores porque no se resuelven. 

Desde el aspecto meteorológico y sismológico, hay unas limitaciones científicas que son intrínsecas e inevitables. En el caso de terremotos, no es posible avisarlos y la capacidad de avisar un tsunami estará limitada a escasos minutos si el epicentro del terremoto o deslizamiento submarino ocurre cerca o debajo de Puerto Rico.

En el caso de fenómenos como ciclones, ondas, frentes y vaguadas, hay tiempo de aviso, hasta con 5 o 7 días de antelación. Los pronósticos de trayectoria de estos son bastante efectivos y es donde menos errores ocurren, haciendo salvedad de los posibles cambios. En cuanto a intensidad, es difícil pronosticarlo, porque todavía no se entienden bien ni se pueden medir en forma constante los procesos que controlan la producción de lluvias torrenciales, extensión del campo de vientos o la intensificación de vientos.

Eventos históricos son casi imposibles pronosticar, pero sí se pueden estimar áreas geográficas que pueden ser afectadas por tornados o lluvias torrenciales, aunque no pueda decirse dónde o cuándo van a ocurrir. 

Dentro de lo impredecible de la naturaleza, hay formas de prepararnos. La lección de vida que nos han dado las amenazas naturales es que todo aquel que tiene una cultura de emergencia, que se educa y se prepara con tiempo, sobrevive los fenómenos meteorológicos.

¿CÓMO MITIGAR UNA SITUACIÓN COMO ESTA?

1. Comience por su   residencia.  Evalúe, ya sea con inspección visual  o con la ayuda de algún ingeniero o arquitecto, si su residencia resiste  a vientos de 130 mph o más. Preste  atención a las puertas, techos y ventanas, y pode  los árboles, especialmente si tocan líneas eléctricas o están cerca sobre algún techo o estacionamiento. Si su residencia puede ser impactada por la fuerza del agua de una inundación de ríos o por la inundación costera o marejada ciclónica, o por un derrumbe,   conozca las medidas o seguros que debe tener la propiedad para minimizar el impacto del agua y evitar la pérdida de vida.

2. Conozca las necesidades de las comunidades. Los líderes comunitarios, oficiales de manejo de emergencia y líderes del gobierno tienen que conocer y las  necesidades de las comunidades que sirven antes de que ocurra el ciclón, especialmente las que son de alto riesgo  y donde hay personas con necesidades especiales.

3. Mayor educación. Es importante que su urbanización, negocio, iglesia o comunidad escolar adquiera mayor educación sobre el tema. Adquiera conocimientos en primeros auxilios con la Cruz Roja Americana  y sea parte de los grupos de Community Emergency Response Teams (CERT) bajo los adiestramientos gratuitos que ofrece la Agencia Estatal y las Oficinas Municipales de Manejo de Emergencia (787-724-0124).

 Las decisiones que  tomamos hoy,   determinarán la magnitud de un desastre de mayor o de menor impacto en la Isla.   Utilice esta lección de vida para que pueda enfrentar con seguridad las próximas amenazas.  Ocúpese de su casa y su familia. La información que le llegará de diferentes fuentes, desde el Centro Nacional de Huracanes, del Servicio Nacional de Meteorología, del Centro Meteorológico del Caribe, medios de comunicación y del Gobierno  son por su seguridad.

 Hay que actuar con cautela con cada situación meteorológica que nos amenace  y no permitir que la dejadez  evite poner en acción nuestro plan familiar cuando sea necesario.

La autora es Jefa de Meteorología Univisión P.R Para  información,  puede comunicarse  a través de   amonzon@univision.net, o a través de las redes sociales en Twitter: @cmctiempo y en Facebook:  Centro Meteorológico del Caribe (facebook.com/cmcaribe).