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Bandera azul en Playita Rosada en Lajas

 PUBLICADO : 9 Noviembre 2015

playarosada

Así lo informaron la secretaria del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), Carmen R. Guerrero Pérez; el alcalde de Lajas, Marcos “Turín” Irizarry Pagán; y María Elena García, directora ejecutiva de la Organización Pro Ambiente Sustentable (OPAS) y coordinadora nacional de ese programa.

La distinción Bandera Azul se otorga a las playas que cumplen con los criterios de: calidad de agua, seguridad y servicios, manejo ambiental y educación e información.

Para obtener la distinción, las instalaciones recreativas de Playita Rosada fueron mejoradas y remodeladas.  También, se constituyó un comité para su manejo compuesto por personal del DRNA y el Municipio de Lajas que permitirá garantizar que se mantengan los altos estándares que le hacen merecedor de la Bandera Azul.

Como parte de esta colaboración, el Municipio costeará los salarios de los salvavidas certificados por el Departamento de Recreación y Deportes estatal, colaborará con el aspecto de seguridad y el manejo de los desperdicios separados para reciclar.  Por su parte, el DRNA permitirá que el Municipio otorgue concesiones y administre el estacionamiento.

Para cumplir con los estándares de seguridad, se preparó un área de emergencias médicas con camilla, equipo de primeros auxilios, aire acondicionado y lavamanos.  Se repararon dos rampas de acceso a personas con impedimentos y se construyó una nueva. Se construyó una acera para facilitar el acceso entre el gacebo y el baño para uso de las personas con impedimentos.

La playa cuenta con área de duchas y los gacebos con barbacoas en ladrillo remodeladas. También, se instaló rotulación en todo el área, incluyendo los estacionamientos para impedidos, carros híbridos, autobuses y público en general. Se colocaron rótulos con mapas de ubicación que indican cómo llegar a los baños, las duchas y otros servicios, así como el código de conducta a observarse en el área.

Como parte de los requisitos, se preparó un tablón informativo, cuyo contenido abarca información general del área, información del programa de Bandera Azul y las actividades educativas que se realizarán durante el año e información sobre los últimos resultados de la calidad del agua.

Para una mejor disposición de los desperdicios y promoción de una cultura de reciclaje, se instalaron dos estaciones verdes para el reciclaje de aluminio, plástico y cartón y se eliminaron los 22 zafacones que se utilizaban como depósito de desperdicios sólidos.  Igualmente, se instalaron dos estaciones para el reciclaje del carbón que se utiliza para preparar alimentos en las barbacoas.

“El área natural Playita Rosada es una de las pocas playas naturales con la que cuenta el municipio de Lajas.  Además de su reconocido atractivo natural y su importancia ecológica, esta es la segunda playa que ubica en una reserva natural administrada por el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales que obtiene la prestigiosa Bandera Azul por poseer altos estándares de calidad.  Sabemos que esta distinción atraerá un sector del turismo que viaja buscando específicamente las playas con Bandera Azul y creará un nicho económico con gran potencial de crecimiento”, manifestó Guerrero Pérez, en comunicación escrita.

La primera playa en una reserva natural de Puerto Rico que exhibe la Bandera Azul es Pelícano, en Caja de Muerto.

“Como primer ejecutivo del Municipio de Lajas estoy sumamente satisfecho y alegre por este nuevo logro alcanzado de que nuestra Playita Rosada haya recibido la distinción de Bandera Azul y que inauguremos la rampa de Las Crayolas recientemente construida. Este ha sido un arduo trabajo en equipo entre nuestra administración municipal, el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales y el Gobierno Central.  Con esta distinción, esta área costera se convertirá en un lugar de interés ecoturístico”, declaró Irizarry Pagán.  “Sin lugar a dudas, este es un nuevo logro que añade a nuestro Plan de Trabajo de desarrollo en el área turística de La Parguera y del pueblo en general”, sostuvo el alcalde.

Por su parte, la coordinadora nacional de Bandera Azul expresó “el personal del DRNA ha logrado un trabajo encomiable en la restauración y habilitación de las facilidades de Playita Rosada para lograr el reconocimiento internacional de la certificación Bandera Azul.  La colaboración estrecha entre el DRNA y el Municipio de Lajas permitieron que se realizaran todas las tareas necesarias para un manejo sustentable del recurso playa que garantiza el disfrute tanto de todos los puertorriqueños como los que nos visitan de otros países”.

García añadió, “en estos momentos de grandes retos económicos para Puerto Rico, debemos apuntar a expandir nuestra oferta turística al mercado del turismo internacional.  Esta ecocertificación de prestigio mundial facilitará el que esta joya escondida en el pueblo de Lajas se dé a conocer a través del globo”.

La Bandera Azul es una certificación internacional que nace en Francia en el año 1985 y se le otorga a las playas y marinas cuando cumplen con cuatro criterios de forma voluntaria.  Hoy en día Bandera Azul se extiende a lo largo de 4,000 playas y marinas a través de 49 países en Europa, Sur África, Nueva Zelandia, Moroco, Tunisia, Brasil y el Caribe.

En esta nueva temporada alta de turismo, que comienza oficialmente durante el mes de noviembre 2015 y culmina en julio 2016, OPAS ha logrado certificar nueve playas con la Bandera Azul.  Estas son: el Balneario de Carolina; el Balneario El Escambrón, en San Juan; el Balneario Punta Salinas, en Toa Baja; el Balneario Seven Seas, en Fajardo; el Balneario La Monserrate, en Luquillo; el Balneario Sun Bay, en Vieques; y Playa Isla Palomino, en Fajardo.

On the road to a ‘gigabit island’

By : DENNIS COSTA
Edition: April 2, 2015 | Volume: 43 | No: 12

In mid-February, the Puerto Rico Broadband Taskforce, a public-private partnership, unveiled the Gigabit Island Plan (GIP), a document of nearly 100 pages that outlines a strategy to significantly increase average broadband speed and use on the island among residents and businesses.

The implications of improving local broadband speed go much further than just getting Netflix streaming quicker. For public officials, the plan’s successful implementation may give Puerto Rico the economic injection and job creation engine it needs, to the tune of $2 billion in economic activity and the creation of about 15,000 jobs, according to unofficial estimates.

The plan focuses on setting up a network of fiber-optic cables, which can transmit data at blazing fast speed. While telecommunications providers have used such cables in their own networks for years, connecting them directly to households and businesses—known as fiber-to the- home—has been almost nonexistent.

As a result, broadband speed for the island’s consumer market top at around 100 megabits per second. Fiber-optic connectivity, on the other hand, can reach a speed of one gigabit per second; a gigabit equals about 1,000 megabits.

The GIP follows efforts that have helped turn Singapore into an economic powerhouse in almost record time. Several cities across the U.S. mainland—among them Kansas City, Mo.; Cedar Falls, Iowa; Chattanooga, Tenn.; Cleveland; and Urbana- Champaign, Ill.—have successfully adopted similar initiatives.

These so-called “gigabit communities,” developed partly by the public sector and private players such as Google, have yielded benefits extending far beyond those of consumers. According to a Washington Post article published last September, U.S. cities with gigabit fiber connections report 1.1% higher per-capita gross domestic product (GDP) than cities lacking such internet speed.

Moreover, President Barack Obama’s administration recently renewed its push toward establishing additional gigabit communities throughout the country, with Obama going as far as visiting Chattanooga and Cedar Falls in January to launch a national community-broadband initiative.

“The GIP represents Puerto Rico’s true transformation,” said government Chief Information Officer (CIO) Giancarlo González. “It is a golden opportunity to strengthen the economy, increase access to healthcare and enhance education, and could even benefit the real-estate market.”

Several people agreed, among them Peter Glynn, who chairs a science & engineering department at Stanford University. “This could really have a significant impact on Puerto Rico’s growth, and would certainly be aligned with helping to create more tech-oriented spin-offs from the University of Puerto Rico and elsewhere on the island,” he said.

Javier Rúa, president of the Puerto Rico Telecommunications Regulatory Board (TRB), is also a key supporter. “The potential for new businesses and services to grow out of this initiative is tremendous,” he said. “When internet access technology changed to allow for broadband connections measured in megabits, it gave birth to services such as You- Tube, Netflix and Skype. Who knows what can be achieved once we make the jump to gigabits.”

Likewise, federal officials have emphasized the importance of establishing broadband networks with speed measured in gigabits. For example, in a January 2013 column published in Forbes magazine, former Federal Communications Commission Chairman Julius Genachowski stated: “[It] isn’t just a matter of consumer convenience…it’s essential to economic growth, job creation and U.S. competitiveness.”

Several reports support this idea. A 2011 study by research firm Strategic Networks Group found that local economic growth and secondary investments enabled by broadband expansion are 10 times those of the initial investment, and their contribution to GDP is 15 times that of the initial investment. Moreover, the U.S. Bureau of Labor Statistics recently found that jobs that depend on overall broadband availability could increase 25% by 2018.

Fiber optic to the rescue

Despite advances carried out in Puerto Rico regarding broadband availability during the last few years, particularly in the wireless telecom sector, Puerto Rico will not be able to advance further into becoming a true gigabit island unless a robust fiber-to-the-home network is put in place.

Nowadays, such connections on the island are rare, but that will change during the next five years, TRB’s Rúa said. Apart from joint public-private efforts outlined in the GIP, companies such as Critical Hub are testing the waters. In the same way that Google is deploying fiber-to-the-home in the U.S. mainland, Critical Hub is designating so-called “fiber-hoods” for its Optico Fiber offering, in which it gauges customer interest in a particular sector. If enough customers sign up for the service to justify the investment, the company carries out the fiber deployment.

Those methods are employed because setting up fiber-optic networks has proven very costly, frequently requiring breaking up roads to accommodate the cables. This has prompted federal policymakers to establish a “dig once” protocol on the U.S. mainland. The policies allow broadband-infrastructure improvements and deployment to take place alongside other public works, thereby lowering investment costs.

However, Puerto Rico offers a unique opportunity in this regard, Rúa said. “There is so much infrastructure already in place that in this case, we can implement not only a dig-once, but also a dig-zero policy.”

A new venture called, “Vía Digital,” is a prime example of this, with plans to deploy fiber-optic cables through an empty streetlight conduit running through the San Juan sectors of Miramar, Santurce, Hato Rey and parts of Río Piedras— among the most densely populated on the island. “Back in the 1990s, the underground conduit was built to connect all the stoplights in the area,” Rúa explained. “Today, the stoplights communicate with each other wirelessly, which means the conduits aren’t being used.”

The TRB has taken charge of leasing the 55,000-feet conduit to interested telecom providers, with a request for proposals scheduled in April. Government expenditures for the project will be minimal, with private companies carrying out the bulk of the investment in deploying the cables, as CARIBBEAN BUSINESS previously reported (March 12).

Another noteworthy initiative is dubbed Project ZUM. Led by the Puerto Rico Aqueduct & Sewer Authority,the venture aims to deploy cables through several sewage and aqueduct conduits.

Economic benefits galore

The economic benefits of carrying out these programs may quickly be apparent, at least when it comes to the real-estate sector. “Once the fiber-to-the-home system is in place in a specific area, property prices per square foot are estimated to increase by up to $8, while rental rates can go up by 20%,” said González, who before his role as government CIO founded a real-estate website. “In all,it can generate around $150 million in additional property value to key areas of the San Juan metro area.”

With this in mind, the CIO office is planning to hold a seminar for realtors this month to emphasize the importance of fiber-optic initiatives for the real-estate sector.

Progress already underway

The GIP represents a rare instance of continuity across successive government administrations, as the initiative is an updated version of the Puerto Rico Broadband Strategic Plan, launched by the previous Luis Fortuño administration in 2012.

Of note is that since the original plan was published, significant advances have been carried out on the island, specifically regarding broadband availability. “In 2011, no residential broadband provider was offering service at download speeds above 25 Mbps (megabits per second),” the GIP states. “In 2014, 53% of households across Puerto Rico have the choice of subscribing to broadband at speeds of 100 Mbps.”

The private sector has largely driven investment in this area, especially cable and wireless telecom providers. In particular, the aggressive deployment of next-generation mobile networks, specifically fourth-generation Long Term Evolution, has been the main factor for the island’s 99.9% mobile broadband coverage, on par with the U.S. mainland.

Broadband adoption has also improved, although it remains a challenge. For example, in 2014, about 46% of Puerto Rico’s households subscribed to broadband service, up from 31% in 2010, according to the GIP. This represents an increase of around 377,000 adults with home broadband service.

These advances have in part spurred the island’s tech industry. According to the latest data from the Planning Board, the local information sector has had an annual growth rate of 3.8% and accounted for $2.6 billion in economic activity in 2013, roughly 2.5% of Puerto Rico’s GDP.

Tackling adoption

However, one key challenge facing GIP supporters is the issue of adoption; namely, not enough people are signing on to broadband because they are unaware of the benefits. “While expanded access and enhanced investment in broadband infrastructure is encouraging, without corresponding broadband adoption among Puerto Rico consumers and businesses, further build-out could be deterred,” the GIP states.

The TRB has already taken steps to address the issue, particularly among seniors, by holding workshops in 33 of the island’s 78 municipalities. Rúa revealed the workshops have been successful, to the point that the TRB plans to expand the initiative’s scope in the coming months.

Several legislative bills under discussion could also pave the way, the officials said. Chief among these is Senate Bill 873, which would require the Education Department to include the availability of a textbook e-book (short for “electronic book”) license along with the physical book itself.

“Public school students aren’t allowed to bring their textbooks home to do assignments,” González explained. “If students are able to access an e-book version of the textbook online at home, it would prompt their parents to subscribe to broadband services.” According to unofficial estimates, implementing this measure could yield savings of up to $250 per student annually.

“Another measure that could raise awareness on the need for ultra-fast broadband is to create an economic indicator that could accurately measure its impact on the island,” Rúa said.

Raquel Noriega, vice president of public policy at U.S.-based nonprofit Connected Nation, added that Puerto Rico could pioneer the adoption of this economic indicator on the global stage. “The island has certain advantages that would allow for an easier measurement process. For example, Puerto Rico is connected to the rest of the world by only seven submarine cables,” she said.

Most importantly for Rúa, the development of an economic indicator would bring Puerto Rico closer to becoming a bedrock for a long sought after, knowledge-based economy. “Puerto Rico keeps talking about cement sales as an indicator of economic development,” he said. “It’s time we embrace the digital economy and all that it can bring to the island. We aren’t talking about a finite resource such as land, but about the internet. As an economic resource, it has no limits,” he added.

7 Reasons Why Puerto Rico Should Be Your Next Stop

By Jen Ruiz

March 19, 2015  |  12:00pm

7 Reasons Why Puerto Rico Should Be Your Next Stop

The Commonwealth of Puerto Rico made headlines recently when one lucky resident won the Powerball lottery, earning one third of a $564 million jackpot. Perhaps more surprising than this once-in-a-lifetime draw, however, is the fact that some people are unaware of Puerto Rico’s affiliation to the United States.

Brief history: Puerto Rico was discovered in 1493 by Christopher Columbus, who claimed the island on behalf of Spain. He found the island breathtaking, and noted the same in his diaries. In 1898, Spain ceded Puerto Rico to the U.S. following the Spanish-American War.

The result? An island that’s the best of both worlds. Like Hawaii, Puerto Rico is a tropical gem that is easily accessible to Americans. The Spanish influence provides a rich culture, language and history with all the modern conveniences many travelers desire.

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Photo via Flickr/Tiago

Need to hear more? Here are seven reasons why Puerto Rico should be your next vacation spot.

1. It’s a Domestic Flight
No passport? No problem. You only need a valid government-issued ID to travel to Puerto Rico from the U.S. And since you’re skipping the international flight, you’ll be saving both time and money. The island is less than a three-hour flight from most locations on the Eastern Seaboard.

2. English is Common
If you’re weary of getting lost in translation, then Puerto Rico is the place for you. While the primary language spoken is Spanish, most children are taught English from an early age in grade school. Also, since Puerto Rico relies heavily on its tourism industry, many residents retain their language skills for work.

Additionally, there is no need to worry about converting currency or learning to drive on the other side of the road. In Puerto Rico, you can purchase and commute like you would at home, no adjustments necessary.

3. The Weather is Perfect
Monthly temperatures average between 70 and 80 degrees; there’s never a bad time to visit. Like other tropical climates, there is a rainy season from April to November, but as long as there are no storms on the horizon, the most you’ll have to worry about is a daily shower sometime in the afternoon. Islanders know to expect the drizzle and simply wait it out, a small price to pay being able to completely escape the winter.

4. Diverse Landscapes Abound

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El Yunque Photo via Flickr/Diego Cupolo

Did you know that El Yunque is the only tropical rainforest located on a U.S. territory? With over 28,000 acres and a maximum elevation of 3,494 feet, it’s the great destination for adventurers who want to explore waterfalls or take scenic hiking trails.

If you want a more magical experience, check out one Puerto Rico’s three bioluminescent bays. Filled with micro-organisms that give off a blue-green light, the water illuminates when touched and provides visitors a unique experience.Mosquito Bay in Vieques is known to be the brightest. Explore Taino Indian culture in Las Piedras, where you’ll find caves and petroglyphs. La Cueva de Indio is one especially popular stop.

5. The Food is Fabulous
If you have never tasted mofongo, you are, simply, missing out. Made from plantains, this savory dish is typically topped shrimp or chicken. For dessert, if you’re wandering around Old San Juan, make sure to try helado de parcha, passion fruit flavored ice cream. Refreshing and light, it is a favorite of locals. You’ll find the juice sold at almost any breakfast spot.

Other popular dishes include_ arroz con gandules_ (rice, pork and pigeo peas),asopao (a gumbo of chicken and rice) and alcapurrias (stuffed fritters). You will definitely want to add each of the aforementioned to your “must-try” list.

6. Everyone is Welcome

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Photo via Flickr/Luis D. Santos

Whether you’re single in your 20s and 30s, married with a family in your 40s or 50s or retired and relaxing in your 60s and 70s, there is something for everyone on the island. You can take a tour of the Bacardi distillery with friends, go dancing in Old San Juan with your significant other, or spend a day with the family on one of Puerto Rico’s gorgeous beaches.

7. An Abundance of History
Puerto Rico has a rich culture and history. Having been under Spain’s rule for centuries, there is Spanish architecture throughout the island. Puerto Rico boasts four castles, the most famous of which is El Morro in San Juan. Visitors walking the streets of the capital city will find themselves on cobblestone, surrounded by bright colors and European elements. At any moment, you might find that a parrandabreaks out, a party in the streets where musicians play live music and tourists follow their beats like they would the Pied Piper.

With so much to see and do, right in America’s backyard, there’s no reason not to book a ticket to Puerto Rico.

Jen Ruiz is a Fort Lauderdale-based lawyer and blogger.

Nuevo inventario digital de todas las propiedades en Puerto Rico

Por: NotiCel

Publicado: 22/10/2014 06:32 pm

El Centro de Recaudaciones de Ingreso Municipal (CRIM) presentó el miércoles una nueva herramienta, que permitirá a la ciudadanía acceder al inventario de todas las propiedades en Puerto Rico. El catastro digitalprovee a los usuarios información como el valor tributable de la propiedad y quiénes son los colindantes, además de las zonas inundables, bosques y zonas históricas.

(Josian Bruno/Archivo NotiCel)

Para ver el mapa base catastral, lo primero que debe hacer es visitar el portal del CRIM y seleccionar la opción de Catastro Digital al final de la columna izquierda. El mapa cuenta con una foto área de Puerto Rico, que se tomó en 2010, aunque se supone que la información sea actualizada con los planos de agrimensura y modificación de parcelas contínuamente.

El catastro describe cada predio urbano con sus límites, dimensiones y colindancias, y si se trata de un solar edificado o no edificado. Si está edificado, provee información básica de la edificación. La nueva herramienta fue trabajada enteramente por el personal de cartografía, aseguró el director ejecutivo, Víctor Falcón Dávila.

(Fotocaptura del portal del catastro digital del CRIM)

Para manejar la información, el portal tiene un sistema que permite la búsqueda a través de la entrada de número de catastro, número de parcela, número de parcela de procedencia o dirección física. La búsqueda por dueño de la propiedad está restringida hasta el momento para uso del personal.

Para hacer su búsqueda, solo tiene que pulsar en el icono de los binoculares, que se encuentra en la parte superior del portal. Esa ventana le permitirá, además, seleccionar la distancia en pies, millas, metros o kilómetros para ver el listado de todos los colindantes en ese radio.

El portal contiene también una lista de nuevas capas de información, que las personas pueden seleccionar a mano derecha. Incluye información cartográfica de bosques y reservas, zonas históricas, zonas inundables, calificación del territorio, clasificación del territorio, valor tasado de la propiedad y estructuras. Estas las puede interpretar siguiendo la leyenda, que se encuentra también a mano derecha.

“Lo que buscamos con este nuevo portal es aumentar la eficiencia en los procesos de segregación y por ende en la tasación, lo que redundará en un aumento en la captación de impuestos sobre la propiedad inmueble”, destacó Falcón Dávila.

Agregó que esta herramienta será útil en las áreas de planificación, desarrollo económico y social de Puerto Rico, en el desarrollo de obra pública y para la protección del medioambiente.

Urge atender el mercado de alquiler

Por: Raúl Camilo Torres

De izquierda a derecha: José Joaquín Villamil, Carlos Vargas Ferrer y Luis García Pelatti.

El mercado de viviendas para alquiler tiene un nuevo nicho en la economía, con variantes tendientes a la adquisición final de una residencia si así lo desea el cliente.

El presidente de la Junta de Directores de Estudios Técnicos, José Joaquín Villamil, opinó que ante la situación frágil en la venta de hogares, el mercado de alquiler debe ser atendido con mucho detenimiento.

“El plan estatal de vivienda da mucho énfasis a este mercado por razones muy sencillas; es mucho más asequible para personas de ingresos bajos. El mercado de alquiler en la Isla no está organizado debido a las décadas de promoción para la compra de residencias. No existe una diferencia entre la compra de una casa y el alquiler, si lo vemos desde el punto de vista que en muchas ocasiones es una opción muy buena y preferible para cierto grupo demográfico ya sea por edad o por razones económicas”, destacó Villamil.

Vea: Se transforma el mercado de alquiler

Por su parte, el presidente de la Junta de Planificación, Luis García Pelatti, hizo énfasis en el terreno fértil que significa el mercado de alquiler justo en momentos que Puerto Rico enfrenta una marcada desaceleración económica.

“En la Isla el mercado de alquiler llega hasta un 30%. La mayoría es propiedad. Si tu comparas con otros países, ese por ciento es considerable. Ahora los requisitos para la compra de una vivienda son muy restrictivos y la inestabilidad en los empleos propicia el mercado de alquiler. Aunque tiene ese 30% en todo Puerto Rico, el alquiler en San Juan por ejemplo, llega hasta el 45%. El mercado de alquiler hay que reforzarlo igual como se hace con la venta de vivienda. Se espera que la reforma contributiva tenga esto presente y favorezca ese renglón. El alquiler no es un problema. Es una solución práctica para muchos”, dijo García Pelatti.

El gobierno reacciona

Como parte de esta nueva ola en el mercado inmobiliario, la Legislatura analiza una propuesta cameral que incentiva esta industria, para apoyar a las personas de bajos ingresos y reactivar la economía de la venta de hogares.

“La radicación del Proyecto de la Cámara 2110 responde a la crisis económica que atravesamos. Por esta realidad económica que particularmente incide sobre el sector de la vivienda y la banca, promovemos la alternativa de insertamos en la nueva tendencia global del resurgimiento del mercado de alquiler. Con este Programa buscamos dar el primer paso y facilitar la adquisición de una vivienda, a través de un mecanismo de alquiler con opción a compra a personas que trabajan, se educan y desean superarse adquiriendo todo lo necesario para establecer su propio hogar”, dijo el representante Carlos J. Vargas Ferrer durante el Vigésimo Segundo Congreso de Vivienda, auspiciado por la Asociación de Bancos de Puerto Rico.

“Programa del Alquiler a la Compra: Apoyando y Promoviendo la Superación” pretende atender a esas personas que confrontan serios problemas a la hora de elegir sus residencias y ante el aumento en el costo de vida, carecen de la estabilidad económica que les permita adquirir viviendas seguras, decentes y sanitarias. Paralelo a ello, la medida pretende disminuir el inventario de viviendas desocupadas mediante un mecanismo más flexible, el cual paulatinamente convierta a los individuos en propietarios de un hogar, a través de un alquiler con opción a compra”, dijo Vargas Ferrer.

El proyecto propone subvencionar con hasta un máximo de $400 a las personas que cualifiquen, por un término no mayor de tres años tras lo cual el 25% de la aportado bajo esta medida será descontado al precio de venta al momento de la compra.

Economía verde: el poder del consumidor

19-julio-2014

Aprenda a identificar los logos o llamados “green labels” y su veracidad. Así usted podrá tomar una decisión responsable al seleccionar un producto amigo al ambiente o a su salud.

Foto Principal

Cuando compre un producto busque los “green labels” o etiquetas verdes, la manera de identificar productos que cumplen con las regulaciones, estándares o programas de agencias gubernamentales y/o entidades que verifican sus reclamos. (Suministrada)

Por Sofía Muñoz Puig / Especial para Construcción

¿Sabía que al comprar un inodoro está contribuyendo a desperdiciar 300 galones o más del agua al año? ¿Sabía además que al comprar un mueble o puerta de madera podría estar respirando tóxicos por meses o años?  ¿Cómo saberlo? Si aprende a identificar los logos o llamados “green labels” y su veracidad, está en usted el tomar una decisión responsable al seleccionar un producto amigo al ambiente y/o a su salud. “¿Cómo puede hacer la diferencia a la hora de comprar? En cada selección que hace toma una decisión que mueve al mercado, a la industria en una dirección. Aunque las agencias de gobierno están alertando y educando al público, la última palabra la tiene el consumidor”, afirma la arquitecto María Cristina Peña-Carro, profesional autorizada LEED, de la firma Boreas Arquitectos+, a quien entrevistó Construcción y quien nos ayudó a identificar productos amigables al ambiente y a la salud.  ¿El veredicto? Hay cantidad de productos de ferretería, cocinas, baños, construcción, decoración limpieza y mantenimiento, enseres y equipos que incluyen en sus etiquetas logos o información que les identifican como verdes o ecoamigables. Estos reclamos de las marcas son, en algunos casos, corroborados por entidades fidedignas, algo que puede confirmar el consumidor si sabe verificarlo.  Los “green labels” o etiquetas verdes son la manera de identificar productos que cumplen con las regulaciones, estándares o programas de agencias gubernamentales y/o entidades que verifican sus reclamos. También están en cumplimiento bajo estándares de, por ejemplo, el EPACT (Energy Policy Act 1992), que promueve la reducción del consumo de energía y agua en los productos. Hay productos con etiquetas verdes cada vez que usted va de compras pero quizá pasan desapercibidos por falta de conocimiento. “Si son asequibles al consumidor y, muchas veces a su bolsillo (mientras más estrictos los estándares, más costosos son), ¿por qué no escogerlos?”, sugiere la arquitecto.  Mercado creciente y confuso La buena noticia es que el mercado se está transformando, en parte, gracias a consumidores conscientes. Sin embargo, hay una cantidad cada vez mayor de etiquetas verdes dirigidas a captar su atención, pero “no siempre son honestas”.  “Aquí es donde el consumidor tiene que estar alerta. Ojo con las hojitas, flores, arbolitos, animalitos de los empaques… porque hay casos en los que el manufacturero quiere parecer responsable con el ambiente e invierte dinero en mercadear esfuerzos a favor del ambiente que podrían ser falsos”, destaca Peña-Carro. Este tipo de mercadeo engañoso es lo que se conoce como “Greenwashing”. Cómo evitar el “Greenwashing” En nuestro mercado el gobierno federal liderado por la EPA (Environmental Protection Agency) junto a entidades nacionales de estándares, como ANSI, trabajan constantemente en conjunto para determinar estándares ecoamigables para productos. Además, hay organizaciones estatales, internacionales o de grupos voluntarios, que establecen estándares para regular aspectos particulares como, por ejemplo, el FSC (Forest Stewardhip Council), dedicado a velar por el manejo responsable de bosques y a regular condiciones de trabajo justas.  Gracias a estos estándares existen entes terceros o “third-parties”, ajenos y desinteresados, que verifican los productos de los fabricantes a base de estas regulaciones o estándares ya establecidos. El ente tercero, por ende, verifica cumplimiento e identifica los productos como “verdes” utilizando sus propias etiquetas. Los entes terceros son muy importantes pues confrontan el “greenwash” que los fabricantes y la industria generan. Etiquetas Verdes Fidedignas Generalmente los mejores logos verdes (“eco-labels” o “green labels”) son aquellos que indican que una organización certificadora, independiente o de inspección (“Third-Party”) ha verificado que sus productos cumplen consistentemente con estándares de protección ambiental y/o justicia social. Es importante verificar que lo que reclama la etiqueta y la compañía es cierto.  Lo ventajoso de una etiqueta verde es su gráfica. Vivimos en una sociedad cada vez más visual, por lo tanto solo requiere que el consumidor se familiarice con estos “logos” para saber que está tomando una decisión informada. A continuación, una valiosa guía preparada por la arquitecto Peña-Carro para ayudarte a tomar una decisión sabia a la hora de ir de compras.  Para información: www.boreasarquitectospr.wix.com/info o 787-975-2095. Una industria en crecimiento y cambio Las etiquetas verdes seguirán proliferando y es importante como consumidor hacer la asignación e investigar cada vez que ve una etiqueta nueva, al igual que hace con los alimentos al buscar en sus etiquetas el número de calorías o la grasa. *Referencia: World Resources Institute, Big Room Inc. – Demuestran la cantidad de “etiquetas verdes” que existen en el mundo. El vocabulario de estos productos también es cada vez más técnico y las agencias y organizaciones internacionales buscan estandarizar términos como: biodegradable, eco-amigable, sostenible, “carbon neutral”, “Net-Zero”, “child labor”, “carcinogen”, etc. La tecnología y las agencias ya tienen varios instrumentos para ayudarnos a estandarizar estos términos. La consultora de LEED menciona a continuación algunos de los recursos que pueden ayudarte en tu investigación. Portales: Productos verdes y enlaces – EPA –http://www.epa.gov/greenerproducts/related/index.html Informativo – Consumer Reports – www.greenerchoices.org   Productos Libres de Crueldad a Animales – PETA –http://features.peta.org/cruelty-free-company-search/index.aspx Apps: Definiciones y términos – Consumer Reports – “Eco-Labels” Productos de Belleza Tóxicos – Think Dirty – “Think Dirty Shop Clean”

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