El poder sanador de la arquitectura

Ricardo Álvarez-Díaz (Foto Archivo GFR Media)

En la arquitectura, como en la vida, siempre hay una historia que contar, una vida que transformar y una experiencia a la cual aspirar. El diseño bien pensado debe tener siempre la intención de mejorar nuestra calidad de vida y alterar, de forma dramática, nuestra experiencia en el mundo. Como arquitectos y diseñadores, nos corresponde reconocer la conexión integral entre nuestros diseños y el impacto que estos tienen en nuestro bienestar humano, dentro de las edificaciones y las comunidades donde se encuentran.

Un estudio reciente realizado por la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA), revela que pasamos hasta el 90 por ciento de nuestro tiempo dentro de los espacios interiores. Por lo tanto, los espacios donde vivimos, trabajamos y relajamos tienen un impacto enorme sobre nuestro bienestar general.

En su ensayo “La Arquitectura para la Salud y el Bienestar Humano”, el profesor Koen Steemers de la Universidad de Cambridge propone que, en el mundo del diseño de hoy, el énfasis debe centrarse en activamente promover el bienestar general en vez de simplemente conformarse con la ausencia de mala salud. Sus teorías están ancladas en las normas de la Organización Mundial de la Salud (WHO), quien oficialmente define la salud como “un estado de completo bienestar físico, mental y social”.

SI TE INTERESA: ¡Bien dicho! El ABC de la sostenibilidad

Según la Fundación por la Nueva Economía basada en el Reino Unido de Inglaterra, hay ciertos parámetros de comportamiento que definen y determinan el estado del bienestar general de cualquier población. Normas que deben servirle de guía a todo arquitecto al momento de emprender un proyecto de diseño.

Hay que conectarse con la comunidad

Existe una fuerte evidencia que indica que sentirse cerca y valorado por otras personas es una necesidad humana fundamental y que contribuye al buen funcionamiento de la sociedad en general. Está claro que las relaciones sociales actúan como un amortiguador contra el deterioro de la salud mental de las personas en crisis. Como arquitectos, es nuestro deber diseñar vecindarios que fomentan un sentido de comunidad por su abundancia de espacios públicos, calles orientadas al tráfico peatonal, fácil acceso a sitios de interacción social como centros comunitarios, gimnasios e iglesias, a diferencia del modelo tradicional de rascacielos de edificios públicos del pasado que conducen al enajenamiento social.

SI TE INTERESA: Justicia por diseño

Hay que mantenerse activo

La actividad física regular se asocia con tasas más bajas de depresión y ansiedad en todos los grupos de edad. El ejercicio es esencial para disminuir el deterioro cognitivo relacionado con la edad y para promover el bienestar. Al momento de diseñar nuestras comunidades, es necesario contemplar la alta presencia de espacios públicos que invitan al ejercicio ligero.

Es importante estar siempre presente

Los estudios han demostrado que la capacidad de estar consciente de lo que está ocurriendo en el presente mejora directamente nuestro sentido de bienestar. Como diseñadores, nos reta crear estructuras que siempre sorprenden y avivan la mente con su uso del espacio y materiales que amplían nuestro horizonte. Hay que seguir aprendiendo.

El aprendizaje continuo, a través de la vida, mejora la autoestima. El mismo fomenta la interacción social y lleva a mejorar la salud. La evidencia anecdótica sugiere que la práctica de fijar metas se ha asociado fuertemente con mayores niveles de supervivencia y bienestar. En nuestro rol como diseñadores, es sumamente importante que sigamos creando espacios que informan, inspiran y que despiertan de manera innata la curiosidad por aprender.

SI TE INTERESA: El corredor y vendedor de bienes raíces y su ética

En fin, como arquitectos, es crucial que entendamos el impacto de las decisiones que tomamos, sabiendo que poseemos el poder de influenciar de manera positiva, la salud general de nuestro entorno.

De: Construcciónelnuevodia

Listos para echar al país adelante

Por: Pilarín Ferrer Viscasillas, CAAPPR, AIA/ Especial para Construcción

Pilarín Ferrer Viscasillas, CAAPPR, AIA (Suministrada)

En una sencilla, pero emotiva ceremonia, en el verano del 2014 se despidió de Puerto Rico el entonces presidente de CEMEX Puerto Rico, Alejandro Ramírez Cantú, mexicano que, en poco más de tres años, nos había acogido como su segunda patria. Junto a su grupo de trabajo boricua, enfrentado situaciones que estaban fuera de su control, posicionó a CEMEX Puerto Rico, a nivel mundial, dentro de la industria de la producción de cemento. Con sus proyectos, Alejandro, junto a su equipo, consiguió destacar a la compañía como líder en la innovación e investigación y creación de nuevos productos de cemento y tecnologías de la construcción.

Con la elegancia que lo caracteriza, en su despedida agradeció a su equipo de trabajo por haberle permitido alcanzar los proyectos que se había propuesto y resaltó su disposición inquebrantable para dar el máximo, su habilidad para trabajar en equipo y un genuino deseo de colaborar de manera profesional y efectiva para lograr los objetivos trazados.

SI TE INTERESA: Dialogando verde: sostenibilidad post Navidad

También compartió una frase/estribillo muy suyo: “No me digas cómo no, dime cómo sí. ¿Cómo sí lo logramos? ¿Cómo sí lo hacemos realidad? ¿Qué es lo que hay que hacer? ¿Cómo trabajamos las dificultades?”.

Fueron varias las instancias en las que, como presidenta del Colegio de Arquitectos y Arquitectos Paisajistas de Puerto Rico y, por ende, miembro del Concilio de la Construcción de Puerto Rico, que me dirigí al público en distintas cumbres de la construcción. Siempre aproveché la oportunidad para llevar un mensaje sobre cómo mejorar nuestra industria.

Cuando, en agosto del 2014, en la Cumbre de la Construcción, me tocó el turno al podio, le tomé prestada aquella frase al amigo Alejandro, y allí, frente a un salón lleno a capacidad, le pedí al Gobierno que no nos siguieran diciendo cómo no, y que se atrevieran a cambiar de actitud, de forma y costumbre de hacer y pensar las cosas, y empezaran a decirnos cómo sí. Qué nos dijeran cómo juntos sí podemos, con unidad de propósito y como verdaderos socios, trabajar por un mejor futuro para Puerto Rico.

SI TE INTERESA: El “short sale” como herramienta hipotecaria

Cómo juntos sí podemos lograr adecuar y mejorar nuestra maltrecha infraestructura para viabilizar el repoblar nuestros centros urbanos, ciudades y estructuras abandonadas.

Cómo juntos sí podemos reformular las leyes que dificultan la densificación de nuestras ciudades y propician el indeseado desparrame urbano.

Cómo juntos sí podemos educar sobre la importancia de un espacio público limpio, cuidado, seguro, amable y bien mantenido.

Cómo juntos sí promovemos el bienestar común.

Vivimos en un nuevo mundo que depende de la conectividad, la conexión y, sobre todo, la activa colaboración para lograr las metas propuestas. Necesitamos formar un equipo ganador entre industria, academia, empresa privada y gobierno, convencidos todos de que solo así lograremos sacar a Puerto Rico adelante.

Las entidades que componíamos el Concilio de la Industria de la Construcción en aquella Cumbre del 2014 no pedíamos favores, ayudas, incentivos ni trato especial, lo que queríamos entonces y necesitamos ahora es eliminar barreras y obstáculos innecesarios que impiden el progreso sustentable y en armonía con el ambiente natural de nuestro país y de nuestra industria. Que se eliminen requisitos absurdos, anacrónicos e inconsecuentes; que se haga más sencillo, llevadero y razonable el trámite para poder lograr hacer proyectos bona fide. Que, si se va a exigir cumplimiento, se les exija a todos por igual.

SI TE INTERESA: Cambio y transformación con visión

En Puerto Rico no falta trabajo, hay trabajo y taller de sobra por hacer. Aquí no hacen falta más legislación u ordenanzas. Lo que hace falta es voluntad y acciones concretas para hacer valer las existentes.

Es fundamental que los permisos a proyectos, otorgados en buena lid, no estén expuestos a los vaivenes políticos o a caprichos de unos y/o desinformación de parte de determinados grupos, afectando el desarrollo de la economía y a las familias que dependen del ingreso y el empleo que esos proyectos les proporcionan. Es fundamental que todo esfuerzo de reconstrucción, renovación y adecuación, venga acompañado de una cultura y un plan de mantenimiento que no se quede en papel, que se ejecute rutinariamente y de manera responsable.

Puerto Rico cuenta con arquitectos, arquitectos paisajistas, ingenieros, contratistas y mano de obra y demás profesionales del diseño capacitados para lograr la transformación y la reconstrucción que tanto necesita. Exhorto a los que, empezando el 2017, se les ha confiado la dificultosa encomienda de dirigir los destinos de la Isla, a que no permitan que se vayan abajo los diferentes grupos que el Concilio representa. Todavía estamos aquí, apostando a la capacidad de nuestra gente y al futuro del país. Es de todos conocido que una industria de la construcción responsable y vigorosa es motor fundamental para mover positivamente la economía de un país y llevar la posibilidad de la prosperidad económica a múltiples sectores de nuestra sociedad.

SI TE INTERESA: Dialogando Verde: La naturaleza no tiene departamentos de física ni química

Los miembros de la industria de la construcción estamos listos para colaborar para echar a Puerto Rico hacia adelante. Pero no se nos pueden seguir poniendo trabas ni continuar diciendo cómo no; urge que se nos empiece a decir cómo sí, para juntos trabajar en devolverle ese especial encanto a nuestra Isla.

Felix Verdejo, la nueva imagen de Quikrete

(Suministrada) Félix Verdejo

Bajo el lema “Duro como el concreto”, el destacado púgil boricua Félix Verdejo es la nueva imagen oficial de la campaña publicitaria de la línea Quikrete de Master Products. Bajo la marca Quikrete se manufacturan sobre 90 productos diferentes dirigidos hacia la industria de la construcción y remodelación, incluyendo pegas y lechadas, morteros para empañetar y montar bloques, el famoso Concrelisto y muchos más.

Frases como “Alta Resistencia”, “Pégala Duro”, “Fuerza, Resistencia y Rapidez” y “La Sólida Combinación” son las que enmarcan la nueva campaña.

Cristina Cardona, directora de Mercadeo de Master explicó que “la selección de Verdejo como imagen de este producto está estrechamente relacionada a los adjetivos que describen la línea Quikrete. Las frases de la campaña, si bien describen directamente las cualidades de nuestros productos, igualmente representan la gran capacidad de Félix Verdejo en el boxeo”.

Según Cardona, “el área de investigación y control de calidad es una bajo continuo análisis, ya que todos nuestros productos deben cumplir con estrictos estándares internacionales que dichos productos requieren”.

SI TE INTERESA: Crece la comunidad de Los Pinos II en Arecibo

“Para Master es un gran orgullo y parte de nuestra responsabilidad el apoyar a jóvenes como Verdejo. Colaborar con los nuestros y resaltar sus ejecutorias es la mejor manera de llevar el mensaje a la juventud de que hacerlo bien por ti y tu país tiene su recompensa”, añadió Cardona.

Master Group es una compañía puertorriqueña que posee una planta en Toa Baja de productos cementicios y una planta en Guayanilla que manufactura pinturas y selladores bajo la marca Master Paints. Master Paints es la única compañía manufacturera de pinturas operada en un 100% con energía solar. En conjunto ambas plantas emplean más de 200 personas.

“EcoHab”: una alternativa viable para una vida sostenible

Por: Ileana López Avilés/ Especial para Construcción

21 DE JULIO DE 2014. SAN JUAN, PUERTO RICO. ENTREVISTA AL ARQUITECTO FERNANDO ABRUNA. REVISTA CONSTRUCCION. GABRIEL LOPEZ ALBARRAN/ PARA GFR MEDIA.

ARQUITECTO FERNANDO ABRUÑA

Crear una vivienda verde de interés social en la que se puedan incorporar dos conceptos fundamentales de la arquitectura sostenible -la supervivencia pasiva y la transformabilidad pasiva- y que a la vez cuente con un precio asequible al bolsillo del consumidor puertorriqueño de hoy fue una meta en la cual trabajó con dedicación por varios años el arquitecto Fernando Abruña, AIA, autor de múltiples proyectos verdes así como de varios libros sobre el tema de sostenibilidad.

De este esfuerzo, en el que también colaboraron los arquitectos Margaret Musgrave e Iván Rodríguez, el delineante Marcelino López y el socio en construcción ingeniero Peter Palos, nació el proyecto conocido como “EcoHab”, constituido por dos viviendas verdes ubicadas en lo que antes fue un predio abandonado en la urbanización Los Maestros, en Hato Rey.

“Quería construir una estructura de vivienda básica y compacta a un precio razonable, donde además de explorar el tema de la sostenibilidad, fuera económicamente viable, estética y eficiente en términos de la solución arquitectónica”, explicó Abruña, quien tras varios intentos dio con la solución que produjo dos modelos de vivienda sostenible de interés social: “Rectángulo Tropical” (con un volumen sencillo de 25 x 36 p/c) y “Línea Tropical” (de 13.5 x 67’ p/c).

SI TE INTERESA: Furniture Gallery apuesta a la innovación y al éxito

Utilizar la ventilación cruzada y la luz natural eran, por supuesto, dos elementos de diseño prácticamente dados, pero lo ideal era que pese a la pequeñez de las estructuras, las personas que las habitarán pudieran disfrutar de un espacio abierto y agradable. De ahí nació la idea de añadir patios interiores, según Abruña, fundamentales en el trópico, que ofrecieran al mismo tiempo un elemento de modernidad a la estructura, que cuenta con una envoltura térmicamente eficiente que hace la misma muy fresca.

Además de tener un sistema fotovoltaico sumamente eficiente y sistema de cosecha de agua de lluvia con capacidad para almacenar hasta 29,000 galones para uso de inodoros y faenas de limpieza, “EcoHab” también cuenta con ventanas tipo “Bright Shade Eco”, con quiebra sol integrado, diseñadas por el propio arquitecto y recientemente patentizadas. De igual modo, al diseño se incorporó pintura con baja cantidad de compuestos volátiles orgánicos, para mitigar el daño a la capa de ozono y fue provisto por un sistema que permite el rehúso de aguas grises.

SI TE INTERESA: ¡Hasta siempre maestro!

La terminación de piso en hormigón desbastado fue también un nuevo elemento. Explicó, que “el mismo consta en lijar un 1/3 de pulgada de la superficie de hormigón para dejar expuesta la piedra y el agregado, quedando el producto final como si fuera un terrazo integral, el cual es sumamente económico. Además, es un material que consume muy poca energía y se hace en Puerto Rico, aportando a la sostenibilidad”.

Según el padre de la arquitectura verde en la Isla, un aspecto importante del proyecto era poder ir más allá de simplemente responder a una regla vital: la cual señala que un edificio bien diseñado debe tener una eficiencia edilicia de 70%, en “EcoHab” se logró que este por ciento fuera mucho mayor llegando al 89% del espacio.

Según Abruña, lo que resultó ser lo más difícil del proyecto fue “diseñar una estructura que nos permitiera transformar la vivienda durante el transcurso de su vida según va cambiando la composición familiar. Un plano con un piso permanente no era la solución, así que en una usamos estrategias sencillas como closets que separan habitaciones, sin la necesidad de demoler o construir para cambiar los espacios y, en la otra, se colocaron persianas para brindar privacidad entre las habitaciones que al abrirse tienen acceso al patio interior”.

SI TE INTERESA: Abre paso a renovación de la Asociación de Constructores

El precio de “EcoHab” incluyendo la compra del solar, la construcción de la vivienda sostenible con todos sus elementos, su envoltura térmica, lámparas, abanicos y el equipo de la cocina, es de $138,000 en el modelo “Rectángulo Tropical” y de $130,000 en “Línea Tropical”. Ambas cuentan con tres habitaciones dormitorios y un baño.

Según Abruña, en el proceso de diseño y construcción de “EcoHab” se percató de la enorme falta de conocimiento e información que existe en el país –a todos los niveles y esferas- que están relacionados con la industria de la vivienda. “Fue cuesta arriba convencer a banqueros, realtors, tasadores, agencias y entidades de gobierno de lo que es una vivienda sustentable”.

“Hay que educar a todos los componentes de la industria para que puedan aquilatar las viviendas sostenibles, sobre todo a realtors y tasadores”, dijo Abruña, quien informó que “EcoHab” es la única vivienda de interés social Energy Star en el Caribe.

SI TE INTERESA: Remansos de paz… y lujo

“EcoHab” se dejó claro que una vivienda sostenible de interés social es posible, y va mucho más allá de la mera incorporación de paneles solares, sostuvo el arquitecto Abruña, quien dijo a Construcción que actualmente está trabajando con dos estructuras similares, de dos habitaciones, para el Fideicomiso de la Tierra del Caño Martín Peña.

Su deseo en un futuro es poder llegar a poder crear vivienda sostenible que sea aún más económica, cuyo precio esté cerca de los $60,000, lo que señaló es posible pero requeriría una revisión de los códigos de construcción.

Para información, escriba a abrumus@gmail.com

A fortalecer la construcción como dínamo de la economía

25-enero-2014

 

El nuevo presidente de la AGC se propone colaborar con el gobierno y otros grupos profesionales vinculados a la construcción para darle impulso a la economía.

Foto Principal

Ingeniero Raúl Bras Cummings, nuevo presidente de la AGC. (Gabriel López Albarrán / GFR Media)

Por Nelson Gabriel Berríos / Especial para Construcción

Hay muchas metas que bullen en la mente del nuevo presidente de la Asociación de Contratistas Generales de América (AGC), Capítulo de Puerto Rico, el ingeniero Raúl Bras Cummings, pero una es la principal: “lo que desearía es que este año la industria de la construcción se vuelva a fortalecer como la chispa, como el fósforo y como el dínamo del desarrollo de una economía sostenible”.

Ambicioso reto. Para no perder tiempo, el ingeniero Bras ya traza una agenda de trabajo intensa en la AGC que incluye impulsar la reactivación del Consejo Asesor del gobernador, que reúne a importantes asociaciones vinculadas a la construcción, promover proyectos de alianzas público privadas y estimular que las empresas puertorriqueñas abracen la globalización exportando sus servicios.

Bras, quien asume su presidencia oficialmente el próximo 29 de enero aunque ya inició sus funciones, está consciente de las enormes dificultades de la economía boricua, pero ve también el gran potencial de los puertorriqueños.

“El contratista está acostumbrado siempre a tener retos, a ir de frente. Siempre se ha dicho a mal tiempo, buena cara. Nosotros tenemos que ser positivos para poder echar a Puerto Rico hacia adelante”, planteó Bras, quien cree que hay que volver a atraer a la Isla a profesionales exitosos que han emigrado. “Nos ha tocado un momento difícil, pero hemos salido anteriormente, siendo innovadores y creativos. Hemos tenido esa experiencia desde los años 40. Nosotros servimos de modelo a otros países en los años 50 creando la industrialización. Ahora hay que impregnar ese deseo y ser innovador”.

La colaboración estrecha del gobierno y del sector privado se impone ante la crisis económica actual, opina Bras, también presidente de la firma RBC Construction.

“Una de las metas nuestras es que se instituya el Consejo Asesor del Gobernador, compuesto por el Colegio de Ingenieros, el Colegio de Arquitectos, la Asociación de Constructores de Hogares y la Asociación de Contratistas Generales”, explicó sobre este organismo que existe en papel, pero indica que en la práctica está inactivo desde el 2002. Bras señala que con este Consejo Asesor podrían colaborar con el desarrollo económico de la Isla y participar más efectivamente en decisiones como las que se han tomado como el Plan de Uso de Terrenos, la Ley del Carso y las enmiendas a la Ley de Permisos. Lamenta que en estos procesos, aunque han participado, “no se nos está escuchando nuestra aportación”.

Entre las preocupaciones de la AGC de problemas que se deben atender para impulsar la construcción y la economía está el altísimo costo de la electricidad y que se simplifiquen los permisos, algo que entiende no ocurre con la nueva Ley del Carso, que añade procesos para poder construir en la zona norte, cuando hay proyectos importantes pendientes en el área, como la Ruta 22. “La construcción si no la atendemos va a pasar como la caña. No deseamos que pase lo mismo que pasó en los años 70, que nos dirigimos hacia la manufactura, dejando atrás la caña, y entonces tuvimos las 936, la manufactura se mantuvo hasta el 2002 ¿Y qué ocurrió? Se acabó la caña, se acabó la manufactura y tenemos de frente una crisis que tenemos que componerla con un modelo económico nuevo que incluya todos esos sectores, a la agricultura, al turismo, a la manufactura y a la construcción como dínamo”, argumentó.

Una propuesta que espera que el gobierno sí atienda es la que tienen sobre enmiendas a la Ley de las Alianzas Público Privadas, que ve vital para la industria de la construcción. “El sector privado tiene que hacer inversiones, tiene que participar con capital de afuera y de aquí para alianzas público privada”, planteó Bras. “Una de las cosas que estamos tratando de impulsar es tratar de bajar el techo que existe en la ley de alianzas público privadas, que es para proyectos de $50 millones para arriba. Entendemos que podríamos bajar ese tope y decir que sean para proyectos de $5 millones o más. Eso, de una forma u otra, fomentaría también la inversión local, pero también podría atraer proyectos en conjunto con los municipios”.

A exportar servicios

En colaboración con el gobierno también, aunque la iniciativa es de la AGC, en febrero de este año los contratistas boricuas se van a Perú. Bras explica que ya es tradición que como parte de una convención de medio año, la Asociación auspicie un viaje a algún destino que pueda ofrecer oportunidades de trabajo en América Latina u otros destinos. Menciona que ya han viajado en pasados años a Panamá, Colombia, Chile, Argentina y Brasil.

“Este año vamos a Lima, Perú, del 12 al 16 de febrero”, anticipa Bras. “Ya tenemos varios contactos. El gobierno nos está apoyando en esta misión. David Bernier, el secretario de Estado, está muy activo y hemos estado participando con él en reuniones al igual que en el foro que se hizo con el Banco Internacional de Desarrollo. Entendemos que Puerto Rico es el portal de Latinoamérica en el desarrollo y los industriales, los empresarios, debemos empezar a tener una mentalidad de globalización, estar mirando también hacia el horizonte, hacia afuera”.

Son muchas las oportunidades de proyectos de construcción que se están generando en otros lugares y con la calidad y la experiencia que tienen los contratistas puertorriqueños es tiempo de exportar esos conocimientos para hacer negocios, opinó Bras.

Megaconvención en el 2015

El viaje a Perú no será el único de los contratistas puertorriqueños este año. En marzo irán a Las Vegas para la convención anual de la Associated General Contractors of America que reúne a todos los capítulos de contratistas de Estados Unidos. Este año es interesante porque una delegación de la AGC de Estados Unidos estará visitando a su vez a Puerto Rico a fines de enero pues la gran convención del próximo año se celebrará en la Isla.

“Ya tienen a Puerto Rico como la sede de la convención nacional del 2015. Van a venir reservaciones de alrededor de 2000 cuartos para marzo del año entrante. Será un gran evento”, informó Bras.

El presidente de los contratistas puertorriqueños explicó que traer esa megaconvención a Puerto Rico se logró tras esfuerzos iniciados hace cuatro años. “Hemos estado en colaboración con el Departamento de Turismo y con el centro de convenciones. Es la primera vez que se está escogiendo a Puerto Rico y ellos escogían antes lugares como Hawaii, Orlando y Las Vegas. Finalmente, van a venir a Puerto Rico y para nosotros es de gran orgullo”, dijo.

Bras planteó que con estos y muchos otros esfuerzos con el gobierno y el sector privado espera que la AGC haga su aportación a la economía boricua. Para esto, reiteró que urge un plan económico pronto en el que participen todos los sectores posibles con confianza y decisión.

“Yo no he oído a nadie que planifique para el fracaso. Usted tiene que planificar para el éxito. Para eso tenemos que componer todos los sectores con un balance adecuado para una economía sustentable, donde participe tanto el gobierno como el ente privado”, concluyó el ingeniero.

Fortaleciendo la industria de la construcción

05-octubre-2013

Constructores trabajan para fortalecer la industria

“Los años que tenemos por delante, van a ser mejores que estos”.

Foto Principal

Alejandro Brito, presidente saliente de la Asociación de Constructores de Hogares. (Archivo / GFR Media)

Por Nelson Gabriel Berríos / Especial para Construcción

Ante el periodo de dificultades por el cual atraviesan la industria de la construcción y de la vivienda, en la Convención de la Asociación de Constructores de Hogares celebrada esta semana surgieron signos alentadores de enmiendas a leyes que afectan a esta industria así como reconceptualización de incentivos para el mercado.

El representante Rafael “Tatito” Hernández, quien participó como panelista en uno de los foros celebrados durante la convención, anunció varios proyectos de ley que atienden algunas de las necesidades de la industria que tuvo una reducción de ingresos de $1,579 millones en los pasados cinco años.

“Sé que la industria no quiere que le demos un bailout. Pero es que no lo podemos dar. El gobierno está buscando cómo podemos levantarnos. Nosotros, lo que queremos es mitigar riesgo con ustedes (los constructores)”, dijo el representante Hernández, presidente de la Comisión de Hacienda de la Cámara.

Entre los proyectos mencionó uniformar los incentivos para vivienda asequible de menos de $200,000, enmiendas a la Ley de Propiedad Horizontal para que los inquilinos de condominios no paguen CRIM por las áreas comunes, y que desarrolladores puedan renegociar permisos para cambiar el concepto de un proyecto (de lujo a uno más económico o a vivienda de alquiler) si no se vende en su totalidad.

“Los años que tenemos por delante, van a ser mejores que estos”, expresó en un momento dado Alejandro Brito, presidente saliente de la Asociación de Constructores de Hogares.

Por su parte, Graham Castillo, presidente de Estudios Técnicos, ofreció un panorama general de la industria en el que destacó la importancia de la construcción para la economía puertorriqueña y cómo este sector se ha desplomado. Por ejemplo, se indicó que para el 2004 ese sector generaba 60,000 empleos y en la actualidad genera 30,000. Ha habido aumento en quiebras en el sector de la construcción, las tasas de delincuencia hipotecaria han aumentado a un 15.3% y la venta de viviendas se redujo en 18% en 2012.

Castillo, sin embargo, mencionó que entre las opciones para la industria de la construcción se incluye el mercado de alquiler de viviendas y buscar alternativas de financiamiento permanente. Igualmente recomendó promover la rehabilitación de viviendas, ampliar incentivos de vivienda y explorar que los desarrolladores construyan proyectos fuera de Puerto Rico.

La Convención incluyó varios paneles de discusión. En la mañana se habló de política pública vs reglamentación. En este participaron Noema Giralt, directora de San Juan del DACO; Víctor Falcón, director ejecutivo del CRIM, y el representante Hernández.

En la tarde, el panel de Desarrollo de Mercado de Alquiler organizado estuvo a cargo de Alfredo Martínez Álvarez, presidente de Martinal Real Estate; el legislador Carlos Vargas, presidente de la Comisión de Vivienda; Rubén Ríos, secretario de la Vivienda, y Milton Serrano, expresidente de la Asociación de Arrendadores.

El último panel fue de Financiamiento Permanente. En este participaron Silvio López, presidente de Popular Mortgage; Arlene Zambrana, de USDA Rural Development, y José Sierra, director ejecutivo de la Autoridad para el Financiamiento de la Vivienda.